Concepto: el Efecto Mateo

Con nuestra serie “concepto” queremos invitarles a diagnosticar en un par de palabras algunos eventos sociológicos comunes. Ayuda a salir de la mediocridad. Cuando al final de un episodio en una serie les dejen con un Continuará… exclamen que es un recurso que se nutre del efecto Zeigarnik. O cuando apabullados por multitud de opciones no sepan que elegir, digan que tienen parálisis por decisión.

El efecto Mateo, al que también pueden llamar Matthew effect, vendría a substituir la frase “el rico se hace más rico y el pobre más pobre”, aunque no solo económicamente, sino como ventaja acumulativa en general. Veamos por ejemplo en los deportes:

A principios de cada año, los equipos All-Star del hockey hielo canadiense seleccionan a las jóvenes promesas de entre los niños de nueve años. Los nacidos en enero parten con una considerable ventaja. Cuando se seleccionan, están a punto de cumplir la década y, a esas edades, su desarrollo supera al de aquellos nacidos en diciembre. Como consecuencia, consiguen cierta preferencia y acaban recibiendo programas especiales de entrenamiento para desarrollar sus talentos. Es un hecho que los mejores jugadores del hockey hielo en Canadá hayan nacido en enero, febrero y marzo.

El efecto Mateo, acuñado por el sociólogo Robert K. Merton en 1968, toma su nombre de una cita del Nuevo Testamento. Concretamente de la parábola de los talentos, Ezequiel 25:17 Mateo 25:29:

Porque a todo el que tiene le será dado, y tendrá abundancia; pero al que no tiene, aun lo que tiene le será quitado.

Una ventaja acumulada que se dice que aprovechan los científicos que gozan de más popularidad para recibir el crédito de muchas de las investigaciones. Con el reciente descubrimiento de la partícula divina, ¿se podría aplicar al campo de Higgs en detrimento de Brout, Englert, Guralnik, Hagen y Kibble?

Así pues, el efecto Mateo, al que también pueden llamar Matthäus-Effekt, incide claramente sobre las posibilidades de éxito. Es una característica de las redes en general. Los nodos mejor conectados siempre atraerán más y aquellos pobremente conectados tenderán a permanecer desproporcionadamente pobres. Lo pueden experimentar con el crecimiento de las redes sociales y Google, que siempre ha operado bajo este principio, trata de combatir este efecto en sus últimas actualizaciones.

El efecto Mateo nos muestra que vivimos más en un concurso de popularidad que en una meritocracia.

Conceptos anteriores:

Rápido repaso de la ortografía española actual

— Mamá, mamá, ¿hay gelatina?
— No hija, solo hay i griega e i latina.

Aunque la denominación más extendida de la letra “y” es “i griega”, se recomienda llamarla “ye” en la nueva ortografía. ¡La ortografía! Otra cosa más en la que hay que estar actualizado.

A raíz de una duda lingüística llegué a las FAQ de la Real Academia Española y me vi disfrutando de la lectura como no habría esperado. Me di cuenta que estaba desactualizado en ciertas reglas y, como muchas de las decisiones o recomendaciones de la Academia se justifican por la simplicidad y el principio de economía del lenguaje, que me parecen razones más que honestas y loables, pues estoy muy a favor.

Así, aunque tiene ya un tiempo esta “nueva” ortografía, no está de más repasarla y plantearse como buen propósito de este año el mejorar nuestra ortografía. La mayor simplificación proviene de la eliminación de muchos acentos y que se convierte en obligatorio:

  • Eliminación del acento diacrítico en “solo” y los pronombres demostrativos “este”, “ese”, “aquel”, etc. Sin excepciones. Se acabó el pensar si “solo” se puede sustituir por “solamente” para ponerle o no acento.
  • Eliminación del acento en la conjunción “o”, que antes llevaba cuando separaba dos cifras.
  • Eliminación también del acento en un puñado de palabras que ahora son consideradas monosílabas, por contener diptongos o triptongos. Afecta a formas verbales y a sustantivos como ion, guion o truhan, que la conocemos todos por la canción de Julio Iglesias.
  • A la hora de escribir extranjerismos o latinismos crudos (no adaptados) deben escribirse en cursiva. Así debería ser affordance, estándar y standard, a grosso modo.
  • Cuando utilicemos prefijos (como anti o ex, por ejemplo), van soldados. Mi exnovia era supermodelo. A no ser que la palabra a la que preceden se escriba con mayúsculas o sea un numero, que van con guion (mini-USB, sub-21). Por último, las palabras se escribirán separadas cuando sean pluriverbales, como anti pena de muerte o pre Segunda Guerra Mundial.
  • Encima mío y detrás tuyo está mal dicho. Sería correcto encima de mí y detrás de ti, pero creo que si insistimos lo suficiente, al final lo aceptarán.
  • Resulta que hay tres verbos en español que presentan dos participios (regular e irregular). Así es correcto decir imprimido e impreso, freído y frito y proveído y provisto cuando se usen como participios. “Rompido” no vale.
  • Se dice “un área muy extensa y un hacha afilada” porque el indefinido “una” toma la forma “un” cuando antecede inmediatamente a sustantivos femeninos que comienzan por a tónica. Para el resto de artículos se utiliza el género apropiado (“toda el agua”, “esta hacha”, “aquella área”).
  • Las MAYÚSCULAS llevan tilde. Parece que había una leyenda urbana que afirmababa no era obligatorio, pero la Real Academia Española nunca ha tenido tal regla. Las siglas, sin embargo, ni llevan acento, ni tienen plural (no se añade ninguna ‘s’ como hace el inglés). Por otro lado, las abreviaturas llevan un punto al final de la palabra recortada, pero los símbolos no (tal como “cm”, “m” y los más evidentes ?m o Å, Fe, Ag, etc.)
  • Las particulas “qué”, “cuál”, “quién”, “cómo”, “cuánto”, “dónde”, etc. se escriben sin acento cuando, entre otras cosas, son átonas (salvo “cual” cuando va precedido de artículo que también va sin acento). Es decir, si no tienen el peso del relieve en la pronunciación. Así “lo importante no es el qué, sino el cómo”, pero eso “no significa que no importa como se hagan las cosas, sino cuándo”. “¡Que aproveche! ¿Qué has dicho?”.
  • “Porqué” es sustantivo y tiene plural (porqués), “por qué” es el que va en las preguntas, “porque” es la respuesta a estas preguntas y “por que” acostumbra a utilizarse más con un artículo entre medio, como por ejemplo, “este es el porqué por (el) que te llamé”.
  • Los nombres de los días de la semana, de los meses y de las estaciones del año se escriben en minúscula, a excepción de festividades, acontecimientos históricos o nombres propios de calles, edificios, etc.

Y ante las dudas, el Diccionario panhispánico de ídem.

Muebles con las letras del alfabeto

La ltima vez que lidi con Ikea no fue tan dramtico. Con la serenidad que proporciona la experiencia, llam a un taxi mueble y le pagu a un vecino aficionado al bricolaje para que me montara e instalara lo que restaba de cocina.

Corre por ah una ingeniosa publicidad del servicio de montaje de Ikea, que no est protagonizada por Billy desgraciadamente, pero que una vez ms muestra la desesperacin a la que puede llegar uno con el mobiliario sueco.


Ah no acaba la cosa, porque esto me ha recordado inmediatamente a SET26, una coleccin de muebles de diseo que conforman las letras del alfabeto. Cada armario est hecho a mano por una empresa suiza que les da un acabado perfecto y los vende al precio aproximado de (sic) 1.500 cada uno.


Aqu es cuando me pregunto de nuevo por que no tendr Ikea algo parecido por 300 , ni que sea una sencilla “I” que por algo se empieza. Os dejo para acabar con un generador de nombres para muebles suecos. Cualquier parecido con Ikea es pura coincidencia. Al menos a mi me sale el que es sin duda mi mueble favorito, la cama:

Senioritas

De vez en cuando nos gusta destacar algunas acciones de arte urbano en este mediocre blog. Esos escaparates efmeros situados en las calles de ciudades de medio mundo. En esta ocasin, Collective CC de Lisboa ha acertado plenamente con la intervencin “Senioritas”:

La mayora de los que viven o visitan Lisboa y el resto de ciudades del sur de Europa saben que, por experiencia, existe un grupo de mujeres con vista de lince que pasan sus das vigilando las calles desde sus ventanas. Una llamada telefnica basta para informar de cualquier actividad sospechosa a la polica y, en realidad, actan como una versin alternativa del circuito cerrado de televisin para estos barrios.

As que han contextualizado la funcin de estas mujeres colocando secretamente seales debajo de las ventanas de estas seoras que son una copia exacta de la identidad visual de la empresa Securitas.



Visto en Wooster Collective.

Entradas relacionadas:

Reljate. S humano

El diseo de interaccin es todo sobre la comunicacin con el usuario. Es cmo una empresa -detrs de un servicio web – puede crear una relacin de t a t con sus clientes o usuarios. Es cmo a travs del lenguaje y del tono de voz se dirigirn a cada uno.

Me estoy refiriendo a ese mensaje que hace que en algn momento seamos conscientes de que no estamos utilizando un software meramente, sino que hay alguien humano detrs. Ese “Hooray, no spam here!“.

Esta informalidad crea conexin y de ella se sirven actualmente las empresas para conectar con la gente y humanizar la tecnologa, tratando de ser amigables mediante el lenguaje usado. Aunque hay que andarse con cuidado de no ser demasiado coloquial, lo que a veces puede llevar a la confusin y al “hacer pensar“. En este ejemplo de un cajero pecan de demasiado amigables:

Cajero con lenguaje demasiado coloquial
Te gustara seguir la marcha? Claro! No, gracias. Es tan coloquial que te hace pensar que tienes que hacer. Claro. No, gracias. S, no. Continuar, cancelar.

Pues este ejemplo y otros de cmo pueden mostrar a la gente que las empresas son gente tambin, es en lo que se centra la presentacin “Designing Humanity” (Diseando Humanidad) [en] de Bill DeRouchey. En ella se discuten los efectos del lenguaje y el tono de voz en la web y su impacto en cmo y qu dicen las empresas en sus relaciones online con los consumidores. Bill DeRouchey, se esfuerza en hacer amenas sus presentaciones, a pesar de la poca gracia que destila el pobre. Sin embargo siempre tiene buenos ejemplos que mostrar, como por ejemplo el de Woot, en donde van un paso ms all en la comunicacin con sus usuarios:

Formulario de registro de Woot
No te preocupes, esto no doler mucho…

El caso es que record esta presentacin cuando hace escasos das nos topamos con este formulario de registro:

Formulario de registro en Lockerz
Combination? Por qu romper con el estndar del password cuando ha costado tanto hacerlo comprender? Es tan paradjica la situacin que en la pista sobre el campo (hint) acaban diciendo que es precisamente tu contrasea. Cuanto Cuando menos, ganas de confundir.

Pertenece al registro de Lockerz, un sitio web que tiene el objetivo de conectar a la gente a travs del consumismo. Si son ustedes capaces de controlarse, parece un lugar atractivo y con potencial, que ahora mismo slo est disponible por invitacin. Tiene la particularidad de que permite acumular unos crditos llamados Pointz que luego podrn ser canjeados por regalos de todo tipo (desde ropa y accesorios hasta electrnica de consumo, juegos y descargas). Si alguien se quiere animar a probarlo tan slo debe pedirnos una invitacin. No nos quedan muchas ya!

Reljate. S humano

La Metamorfosis de la Palomita

Fray Luis de Len, uno de los poetas ms importantes del Renacimiento espaol, fue apresado durante varios aos por un crimen que posiblemente nunca cometi. En los 80 hubiera formado parte del Equipo A, pero en tiempos de la Inquisicin lo encerraron por haber traducido partes de la Biblia sin tener licencia, algo as como bajarse archivos en la actualidad. Cuando volvi tras 5 aos de ausencia a dar clases en la Universidad de Salamanca, reanud la ctedra con la clebre frase: “Como decamos ayer…

Pues como decamos ayer, entre batallita y batallita del eRepublik, recib un e-mail de mi amiga Adelaida invitndome a la clausura de su proyecto “La Metamorfosis de la Palomita“. Tras tan singular nombre se esconden una serie de vdeos donde “la provocacin irnica y un poco de mala leche son el hilo argumental para remover las aguas internas -si las hubiera- del espectador”. Estos caraduras del colectivo Controlzeta, en colaboracin con la productora Miniature, intervienen artsticamente en espacios pblicos de Barcelona y lo mismo tratan de poner en venta la playa de la Barceloneta, que tienden la colada en medio de las Ramblas y, por el camino, salen desnudos a pasear el perro, reparten flyers en blanco o sortean en eBay minutos de televisin.

La Metamorfosis de la Palomita

No os perdis los vdeos de estos terroristas visuales en La Metamorfosis de la Palomita.

10 nuevas palabras para la vida diaria

Las palabras o expresiones que he recogido a continuacin no se encuentran ni en el Diccionario de la Lengua Espaola ni en la Enciclopedia, pero me calman la desazn de no conocer el nombre de ciertas cosas. Muchos de estos neologismos estn seleccionados y adaptados de Urban Dictionary, una especie de diccionario social, que rene verdaderas joyas:

  1. Destinesia: se produce cuando llegas al sitio al que pretendas ir, pero te has olvidado por qu ibas. Por ejemplo, te levantas del sof, vas a la cocina y cuando llegas no sabes que tenas que hacer. Luego acostumbras a volver al sof y es cuando recuerdas que ibas a por una cuchara! Una modalidad online de la destinesia sera la de abrir una nueva ventana o pestaa del navegador y olvidar que pgina queramos abrir.
  2. Afeitado acstico: sera lo contrario al afeitado elctrico, para diferenciarlo del acto de afeitarse con cuchilla o maquinilla.
  3. Aibofobia (en ingls aibohphobia): miedo irracional a los palndromos (palabras que se leen igual de izquierda a derecha que de derecha a izquierda y, de hecho, la palabra aibofobia es un palndromo en s). Es una ingeniosa parodia de las fobias. Algo como:
    – Hola, cmo os llamis?
    – Ana
    – Aaaaaahhhh!! (es aibofbico)
    – Nada, yo soy Adn
    – Aaaaahhhhh!! (lo acaban de rematar)
  4. Consumabilidad: eficacia con la que los clientes adquieren un producto o servicio. Ya hemos hablado de consumabilidad antes.
  5. Robocracia o robotocracia: sistema poltico en la cual gobiernan los robots. En el futuro, la robotocracia asegurar que la toma de decisiones se hace desde una lgica y no desde intereses corporativos.
  6. Sargasmo: clmax sarcstico. Disfrutar exageradamente de una burla sangrienta o mordaz irona. En mi pueblo, el Dr. House se llevara ms de una somanta palos por sus sargasmos.
  7. Relaciones textuales: sera como mantener una relacin sexual mediante mensajes de texto por telfono o email. Una especie de conversacin guarrilla mediante sms, por ejemplo.
  8. Prespuesta: responder una pregunta antes de que finalice:
    – Entonces ests disponi-
    – No! (prespuesta)
    – -ble el viernes?
    – …
  9. Chapons: Restaurante japons llevado por chinos.
  10. Disneyficacin: el acto de transformar el mundo para convertirlo en algo seguro y feliz, desproveyndolo de todo peligro. La disneyficacin ms conocida fue la de la famosa calle 42 de Nueva York, antao cuna de macarras y rufianes, que tuvieron que dejar la zona a raz de que Disney y la MTV tomarn la calle (con la ayuda de algunas leyes y la presencia de unos cuantos miles ms de policas en la ciudad). Pero tambin se aplica al hecho de censurar o convertir algo en recomendable “para todos los pblicos”.

Y una de propina:

  1. Trabajo de Clark Kent: tu trabajo diario, o el trabajo que sirve para que pagues las facturas, pero que no es lo que realmente quieres hacer. Cul es tu trabajo de Clark Kent?

La ordenacin alfabtica est obsoleta

Seguramente no ser necesario que les presente a Seth Godin, por lo que ser breve y descriptivo. Gur de gurs, creador de conceptos, escritor superventas, filsofo visionario, estrella del marketing, calvo. Hasta tiene su propia figura de accin.

Acostumbro a quedar asombrado de muchas de las ideas de Seth, como por ejemplo que generalmente ordenar alfabticamente no es una buena idea en aplicaciones informticas.

Cuando revisamos la carpeta de mensajes no deseados (spam), no deberamos tener la lista ordenada alfabticamente por remitente, ni tampoco ordenada cronolgicamente. Un orden mucho ms adecuado sera el de mostrar los mensajes en orden de menos probabilidad de que sean spam a ms. En la agenda de contactos, una ordenacin ms til sera por contacto reciente o por algn tipo de recordatorio o aviso de la agenda.

Los archivos de datos, la lista de reproduccin de canciones, un catlogo de productos… ninguno debera ir en orden alfabtico. Imgenes ordenadas por colores, canciones listadas por aquellas que no se han escuchado ltimamente pero que se parecen a las ya escuchadas, libros por relevancia temtica…

Imgenes ordenadas por color

Por ltimo, Seth encuentra una excepcin, el nombre de las pistas de esqu. Deberan estar ordenadas de la A a la Z, de izquierda a derecha mirando a las montaas. De esta manera, si alguien dice: “nos vemos en la cima del Orodruin”, sabremos donde es sin necesidad de mirar en el mapa. Un tanto optimista, en mi opinin.

Cuntas veces encuentras al amor de tu vida? Once

En este mediocre blog, cuando decimos palabrera nos referimos a curiosidades lingsticas que nos llaman la atencin. Para estas cosas nadie mejor que El candidato melanclico, que en esta ocasin se ha topado con una curiosa paradoja en el diseo del cartel de la pelcula Once (“una vez”, para el que quiera aprender ingls):

Cuntas veces encuentras al amor de tu vida? Once

Se ha producido primero, porque el ttulo en ingls tambin tiene significado en espaol y, segundo, debido a que es la respuesta al lema de la pelcula -cuntas veces encuentras al amor de tu vida?.

Esto se hace adrede, oder was?. Hubiera sido fcil de evitar o al menos atenuar (simplemente poniendo la traduccin entre parntesis debajo de la pregunta, por ejemplo).