Concepto: el Efecto Mateo

Con nuestra serie “concepto” queremos invitarles a diagnosticar en un par de palabras algunos eventos sociolgicos comunes. Ayuda a salir de la mediocridad. Cuando al final de un episodio en una serie les dejen con un Continuar… exclamen que es un recurso que se nutre del efecto Zeigarnik. O cuando apabullados por multitud de opciones no sepan que elegir, digan que tienen parlisis por decisin.

El efecto Mateo, al que tambin pueden llamar Matthew effect, vendra a substituir la frase “el rico se hace ms rico y el pobre ms pobre”, aunque no solo econmicamente, sino como ventaja acumulativa en general. Veamos por ejemplo en los deportes:

A principios de cada ao, los equipos All-Star del hockey hielo canadiense seleccionan a las jvenes promesas de entre los nios de nueve aos. Los nacidos en enero parten con una considerable ventaja. Cuando se seleccionan, estn a punto de cumplir la dcada y, a esas edades, su desarrollo supera al de aquellos nacidos en diciembre. Como consecuencia, consiguen cierta preferencia y acaban recibiendo programas especiales de entrenamiento para desarrollar sus talentos. Es un hecho que los mejores jugadores del hockey hielo en Canad hayan nacido en enero, febrero y marzo.

El efecto Mateo, acuado por el socilogo Robert K. Merton en 1968, toma su nombre de una cita del Nuevo Testamento. Concretamente de la parbola de los talentos, Ezequiel 25:17 Mateo 25:29:

Porque a todo el que tiene le ser dado, y tendr abundancia; pero al que no tiene, aun lo que tiene le ser quitado.

Una ventaja acumulada que se dice que aprovechan los cientficos que gozan de ms popularidad para recibir el crdito de muchas de las investigaciones. Con el reciente descubrimiento de la partcula divina, se podra aplicar al campo de Higgs en detrimento de Brout, Englert, Guralnik, Hagen y Kibble?

As pues, el efecto Mateo, al que tambin pueden llamar Matthus-Effekt, incide claramente sobre las posibilidades de xito. Es una caracterstica de las redes en general. Los nodos mejor conectados siempre atraern ms y aquellos pobremente conectados tendern a permanecer desproporcionadamente pobres. Lo pueden experimentar con el crecimiento de las redes sociales y Google, que siempre ha operado bajo este principio, trata de combatir este efecto en sus ltimas actualizaciones.

El efecto Mateo nos muestra que vivimos ms en un concurso de popularidad que en una meritocracia.

Conceptos anteriores: