No le pegues a los pandas o la compra online y las instrucciones de lavado de ropa

Las personas nos acostumbramos de raíz a esas herramientas fundamentales que nos cuelan en nuestro día a día. Para los mayores de treinta ni siquiera existieron en buena parte de nuestras vidas, pero ya no nos podemos imaginar una realidad sin, por ejemplo, teléfonos móviles, viajes en avión, navegadores GPS o condones XXL.

Nos acostumbramos con relativa rapidez a cualquier nueva herramienta por influencia de aquellos cercanos a nosotros. Como ejemplo de esta paradoja de los grupos, tenemos a Sylvan Goldman, que inventó el carrito de la compra en 1937 tras notar que los clientes de su tienda dejaban de comprar cuando sus cestas empezaban a pesar demasiado. Sin embargo, nadie usó los carros de Goldman en un primer momento hasta que este contrató actores para que empujaran de ellos por la tienda. Los clientes vieron a estas personas, que consideraban estaban haciendo lo mismo que ellos, y el uso de los carritos despegó hasta convertirse en algo ubicuo en los supermercados.

Ahora, para que un objeto de la vida cotidiana (como me mola decir objetos de la vida cotidiana) evolucione en cierto grado, tiene que pasar por el aro de Internet. Desde hace escasos dos meses hago la compra online.

I’m sorry. Are you from the past?

A ver, que pulir Visa por Internet es algo que todos hacemos desde hace años. Yo hablo de abandonar el carrito de la compra. Ya tuve reparos cuando me compré unas botas de fútbol en Zalando. Algo que tienes que probarte, ver como te queda y eso antes de adquirirlas. Ese procedimiento se invierte en la compra online donde primero pagas y luego te devuelven el dinero o lo cambias si no estás contento. Comprar los brócolis y los yogures de cada semana ya es un paso más en fidelidad y confianza, pero la comodidad paga con creces. Mi herramienta fundamental del nuevo año.

Bueno, hasta aquí la introducción, que sirve para descolocar, pues el artículo va en verdad de ropa que, como elemento fundamental de nuestro día a día, desearía profundamente que evolucionara hacia la ropa que no se mancha, que no huele ni se contamina. Vamos, que no haya que lavarla, que es uno de los grandes desastres ecológicos de esta sociedad. Y serviría además, para deshacerse de unos de los mayores despropósitos creados en cuanto a iconografía y estandarización.


O dásela a tu madre. Ella sabe como hacerlo.

Las instrucciones de lavado de la ropa son como los términos y condiciones, nadie se los mira antes del uso. Y puede que la principal razón de ello sea que no se entienden, resultado de unos iconos difíciles de interpretar (¿qué relación tiene para un consumidor un triangulo equilatero y la lejía?). Joaquín Márquez lo detalla muy bien en un post viejuno. La consecuencia de esto es que las etiquetas de la ropa se acaban parodiando a sí mismas:


No le pegues a los pandas.


Estas camisetas se han probado en animales. No les quedaban bien.


Lávate siempre el trasero.


Dásela a tu mujer, que es su trabajo.


Lávala cuando esté sucia.

Si las sillas fueran como Facebook

Cuando vi esta cnica ilustracin sobre sillas, no quise dejar pasar la oportunidad, como el que se fue a Sevilla, de trarmela para ac. Y as de paso, aprovechar para recomendar, si es que an no las conocen, las ilustraciones de Eduardo Salles en El espritu de los cnicos:


Identificamos sillas de Robin Day (2005-2006), Stam (2007), van der Rohe (2008), Panton (2009), Aarnio (2010) y la silla elctrica (2012).

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Concepto: el Efecto Mateo

Con nuestra serie “concepto” queremos invitarles a diagnosticar en un par de palabras algunos eventos sociolgicos comunes. Ayuda a salir de la mediocridad. Cuando al final de un episodio en una serie les dejen con un Continuar… exclamen que es un recurso que se nutre del efecto Zeigarnik. O cuando apabullados por multitud de opciones no sepan que elegir, digan que tienen parlisis por decisin.

El efecto Mateo, al que tambin pueden llamar Matthew effect, vendra a substituir la frase “el rico se hace ms rico y el pobre ms pobre”, aunque no solo econmicamente, sino como ventaja acumulativa en general. Veamos por ejemplo en los deportes:

A principios de cada ao, los equipos All-Star del hockey hielo canadiense seleccionan a las jvenes promesas de entre los nios de nueve aos. Los nacidos en enero parten con una considerable ventaja. Cuando se seleccionan, estn a punto de cumplir la dcada y, a esas edades, su desarrollo supera al de aquellos nacidos en diciembre. Como consecuencia, consiguen cierta preferencia y acaban recibiendo programas especiales de entrenamiento para desarrollar sus talentos. Es un hecho que los mejores jugadores del hockey hielo en Canad hayan nacido en enero, febrero y marzo.

El efecto Mateo, acuado por el socilogo Robert K. Merton en 1968, toma su nombre de una cita del Nuevo Testamento. Concretamente de la parbola de los talentos, Ezequiel 25:17 Mateo 25:29:

Porque a todo el que tiene le ser dado, y tendr abundancia; pero al que no tiene, aun lo que tiene le ser quitado.

Una ventaja acumulada que se dice que aprovechan los cientficos que gozan de ms popularidad para recibir el crdito de muchas de las investigaciones. Con el reciente descubrimiento de la partcula divina, se podra aplicar al campo de Higgs en detrimento de Brout, Englert, Guralnik, Hagen y Kibble?

As pues, el efecto Mateo, al que tambin pueden llamar Matthus-Effekt, incide claramente sobre las posibilidades de xito. Es una caracterstica de las redes en general. Los nodos mejor conectados siempre atraern ms y aquellos pobremente conectados tendern a permanecer desproporcionadamente pobres. Lo pueden experimentar con el crecimiento de las redes sociales y Google, que siempre ha operado bajo este principio, trata de combatir este efecto en sus ltimas actualizaciones.

El efecto Mateo nos muestra que vivimos ms en un concurso de popularidad que en una meritocracia.

Conceptos anteriores:

10 aplicaciones web minimalistas

Esta no es una entrada ms con una seleccin de webs con un cuidado diseo minimalista. Ms all de un bonito y reducido espacio esttico, estos sitios webs no hacen nada ms que algo muy concreto. Slo satisfacen una funcin y, a parte de algo de publicidad, no aaden ningn elemento extra para cumplir su objetivo. A continuacin, 10 aplicaciones web minimalistas, que no necesariamente tiles. Las que encima lo sean, pues se merecen un “favoritos”, Delicious o donde quieras guardarlas:

  1. Goingtorain.com. No hay informe meteorolgico ms simple. Reducido a lo ms importante, va a llover?
  2. Printablechecklist.org. Tan slo permite generar una lista de tareas con sus respectivas casillas de verificacin (una llana to-do list). Cuando estemos listos con la lista, imprimimos desde el navegador.
  3. Nowdothis.com. El autor se refiere a esta herramienta ms como un jefe que como una to-do list. Sin embargo, no es ms que esto ltimo, pero que va pasando las tareas conforme las vas completando.
  4. Jacksonpollock.org. Expresionismo abstracto a clic de ratn. Mejor no pruebes este lienzo en Internet Explorer.
  5. Dummyimage.com. Crea contenedores para imagenes (normalmente tiles para uso en wireframes o prototipos HTML) con tan slo aadir el tamao de esta forma: http://dummyimage.com/640×480.

    A Dummy Image
  6. Isitsaturday.net. Es sbado? Y de los mismos creadores, es domingo?. La misma genial idea est disponible para los jueves y los viernes. Sin embargo, parece que el resto de das de la semana carecen de este inters.
  7. Quietwrite.com. Un procesador de texto online donde se ha eliminado prcticamente todo para que tan slo podamos concentrarnos en escribir. Muy al estilo del “Zen Mode” o pantalla completa en la edicin de entradas de las nuevas versiones de WordPress.
  8. E.ggtimer.com. No poda faltar en esta lista un temporizador. Especifica el tiempo aadindolo al final de la URL (por ejemplo: http://e.ggtimer.com/3hours14minutes15seconds). Del mismo estilo tenemos a CD y, ms visual, Timer Tab, que rene despertador, temporazidor y cronmetro.
  9. Donothingfor2minutes.com. Esta web nos invita a estar un par de minutos sin hacer nada. Meditando si queremos mientras escuchamos las olas que se reproducen. Si lo conseguimos, nos premian con ms indolentes paraderos.
  10. The Ultimate Productivity Blog. Por ltimo, incluiremos un blog en esta lista. Uno muy minimalista que trata de, como el nombre indica, la mejor manera de mejorar tu productividad.

El principio del fin de Facebook

Douglas Rushkoff (wikipedia | web oficial | twitter) es otro de esos profesores prodigio de la NYU que escribe y teoriza sobre la influencia de los nuevos medios en personas e instituciones. Recientemente ha expresado que los das de Facebook estn contados [en].


Con cerveza de por medio es ms fcil socializar. Publicidad de Heineken.

Tras la inversin millonaria en Facebook por parte de Goldman Sachs, convirtiendo una startup de 6 aos en una empresa valorada en 50 mil millones de dlares, Douglas anota que, este hecho, es una seal de que Facebook ha llegado a su cenit. Normalmente no hago mucho caso de artculos que declaran la muerte de algo que rebosa de vida —porque tienden a ser sensacionalistas, pero ste dice cosas interesantes:

Sin embargo, las redes sociales son en s mismas tan pasajeras como cualquier encuentro social, discoteca o fiesta. Es la gente la que importa, no el lugar. As que cuando los lderes que marcan la tendencia de un nicho social deciden que el lugar en el que todos socializan ha perdido su brillo o, lo que es ms importante, su exclusividad, pasan al siguiente, llevndose a sus seguidores con ellos. (El sucesor de Facebook no dudar en facilitar una “utilidad de migracin” con la que importar a todos los llamados amigos, si as lo deseamos.)

Seguiremos adelante […] sin siquiera mirar atrs. Cuando el lugar es tan etreo como un sitio web, nuestra lealtad es mucho ms abstracta que la que mostramos hacia un bar local o un gimnasio. No vivimos ah, no conocemos al dueo, y estamos ms predispuestos a indignarnos por el ltimo cambio en la poltica de privacidad o al enterarnos que cada uno de nuestros contactos se ha vendido al mejor postor corporativo.

As que no es que MySpace perdiera y ganara Facebook. Es que MySpace gan primero, y Facebook gan despus. Caern en el mismo orden.

Va 52 Weeks of UX.

Concepto: la Paradoja de los grupos

La paradoja de los grupos es un concepto que podramos sintetizar en una sencilla oracin: “No me unir hasta que otros lo hagan“. Es una fuerza de cohesin que acta para que un grupo de personas acabe coordinndose y obteniendo resultados. Clay Shirky (wikipedia [en] | web oficial | twitter), profesor de la NYU y profundo pensador de los efectos socioeconmicos de la tecnologa de la informacin, reconoci el trmino en una charla en el ETech 2003, titulada “Un grupo es su peor enemigo”. Se sirvi de este ejemplo para abstraer el concepto:

Ests en una fiesta en una casa aburrido y piensas: “Esto ya no es para m. Preferira irme a cualquier otro sitio. Preferira estar en casa durmiendo. La gente con la que quiero hablar ya no est aqu”. Lo que sea. La fiesta ya no tiene un mnimo de inters. Entonces sucede algo sorprendente: no te vas, a pesar de haber tomado la decisin de que esto no te gusta. Si estuvieras en una librera y te dijeras que ya has acabado, te iras. Si estuvieras en una cafetera y te dijeras “me aburro”, te iras, pero te encuentras sentado en una fiesta en la que has decidido que no te gusta y donde no quieres estar, y no te marchas.

A continuacin ocurre de nuevo algo sorprendente. Veinte minutos ms tarde, alguien se levanta y coge su abrigo. Qu sucede entonces? De repente todo el mundo empieza a coger sus abrigos, todos a la misma vez. Esto significa que ya todos haban decidido que la fiesta no era para ellos, pero nadie haba hecho nada el respecto hasta que finalmente este hecho acta como disparador y todo el mundo manifiesta que es adecuado irse.

As es como, en este caso, se alcanza el complejo instante en el que un grupo acaba unindose, donde las personas suficientes, por alguna razn, se ponen de acuerdo en que algo vale la pena que suceda y la decisin que toman en ese momento es: esto es bueno y debe ser protegido. Y en ese instante, aunque sea de manera inconsciente, se empiezan a recibir los efectos del grupo. Efectos que surgen una y otra vez en las comunidades online. Este efecto es tan constante que se conoce como la paradoja de los grupos. No hay grupos sin miembros, pero tampoco hay miembros sin un grupo. De qu seran miembros sino?

La cantina de la Estrella de la muerte

Tan slo una coa ms y nos ponemos serios de nuevo (dnde est el Gur cuando se le necesita?). Adems, es bastante viejuno y, aunque parece que no aporta nada nuevo (otro cruce de Lego y Star Wars?), es en realidad una escenificacin de uno de los monlogos de Eddie Izzard (wikipedia [en] | web oficial | twitter).

Eddie Izzard es un actor y humorista britnico al que le gusta travestirse en sus actuaciones. De esta guisa tiene un monlogo en el que habla sobre la triloga de Star Wars y, suponiendo que, al igual que en toda empresa de grandes dimensiones, tambin debe haber una cafetera o cantina donde los operarios de la Estrella de la muerte van a pasar sus ratos “muertos”, recrea una conversacin entre Darth Vader y uno de los trabajadores. El dilogo es hilarante de por s, pero alcanz el smmum cuando un tal Thorn2200, que dicen que contaba con 15 aos por entonces, lo adapt en una animacin stop motion con Lego. Est en ingls, pero hasta yo lo he entendido (actualizacin: subtitulado en espaol):


- Te puedo matar con slo pensarlo.
– Bueno, pero necesitars una bandeja de todas formas…

Concepto: Externalidades

Carga un impuesto de 33 cntimos por cada bolsa de plstico y de repente nadie vuelve a usar estas bolsas. En pocas semanas su uso cae un 94% y tras un ao, no slo nadie las usa, sino que se convierten en algo socialmente inaceptable. Esta es la razn por la que todo el mundo usa bolsas reutilizables de tela en los supermercados de Dubln [en] y esto es lo que un economista convendra en llamar “minimizar una externalidad del mercado“.

En teora econmica se definen las externalidades como los costes y beneficios de una actividad econmica que no quedan reflejados en los precios de mercado. Lo podemos entender mejor con el tpico ejemplo de la contaminacin del aire causada por la actividad de una empresa. sto ocasionar un coste en los residentes de la zona, pero como el aire limpio y fresco no figura en los costes de produccin que ha calculado la empresa, sta no tendr ningn inters en reducir su actividad contaminante. Es decir, podemos ver una externalidad en este caso como el coste que un tercero debe pagar debido a las acciones de otros.

Una externalidad bien conocida es la piratera. Digamos que surge de una confusin entre propiedad intelectual y sus externalidades (materiales). As, el “propietario” de la receta de “Pan de pltano y manzana con nueces” tiene la propiedad intelectual de su idea (e incluso un derecho a reconocimiento aunque no est protegida legalmente), pero no puede reclamar la soberana de los ingredientes que pertenecen a cualquier ama de casa. No existe por tanto ningn conflicto entre su propiedad intelectual y el uso que hagan las madres de su receta de “Pan de pltano y manzana con nueces”.

Hay quienes piensan que la propiedad intelectual no es una propiedad debido a su falta de escasez. Las ideas no son bienes escasos y el que alguien se sirva de la receta de “Pan de pltano y manzana con pasas” no impide que otros hagan lo mismo. Sin embargo, en el momento en el que una idea se descubre o reconoce por primera vez, es escasa. Es tan escasa que es nica y es la razn por la que es una externalidad.

Al final, lo que realmente cuenta en el mercado son las externalidades que se derivan de la propiedad intelectual y puesto que el problema fundamental de la economa es la escasez, de aqu que Chris Anderson defina las externalidades [en] como un “concepto que sostiene que el dinero no es el nico bien escaso en el mundo”:

Destacan entre otros tu tiempo y la consideracin que te tienen, dos factores de los que siempre hemos odo hablar pero que hasta hace poco no hemos podido medir de manera apropiada. La “economa de la atencin” y la “economa de la reputacin” son trminos demasiado vagos como para merecer un departamento acadmico, pero hay algo autntico en el corazn de ambos. Gracias a Google, ahora tenemos una forma prctica de convertir la reputacin (PageRank™) en atencin (trfico) y en dinero (anuncios) […] Es de suponer que en todo momento, en este mundo, hay una cantidad limitada de reputacin y atencin. Esos son los nuevos bienes escasos.

Siempre hay externalidades, efectos y consecuencias de un desarrollo o una produccin que no podemos prever. Sin embargo hay externalidades que si podemos salvar o favorecer, como la accesibilidad de una web, por ejemplo.

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Reljate. S humano

El diseo de interaccin es todo sobre la comunicacin con el usuario. Es cmo una empresa -detrs de un servicio web – puede crear una relacin de t a t con sus clientes o usuarios. Es cmo a travs del lenguaje y del tono de voz se dirigirn a cada uno.

Me estoy refiriendo a ese mensaje que hace que en algn momento seamos conscientes de que no estamos utilizando un software meramente, sino que hay alguien humano detrs. Ese “Hooray, no spam here!“.

Esta informalidad crea conexin y de ella se sirven actualmente las empresas para conectar con la gente y humanizar la tecnologa, tratando de ser amigables mediante el lenguaje usado. Aunque hay que andarse con cuidado de no ser demasiado coloquial, lo que a veces puede llevar a la confusin y al “hacer pensar“. En este ejemplo de un cajero pecan de demasiado amigables:

Cajero con lenguaje demasiado coloquial
Te gustara seguir la marcha? Claro! No, gracias. Es tan coloquial que te hace pensar que tienes que hacer. Claro. No, gracias. S, no. Continuar, cancelar.

Pues este ejemplo y otros de cmo pueden mostrar a la gente que las empresas son gente tambin, es en lo que se centra la presentacin “Designing Humanity” (Diseando Humanidad) [en] de Bill DeRouchey. En ella se discuten los efectos del lenguaje y el tono de voz en la web y su impacto en cmo y qu dicen las empresas en sus relaciones online con los consumidores. Bill DeRouchey, se esfuerza en hacer amenas sus presentaciones, a pesar de la poca gracia que destila el pobre. Sin embargo siempre tiene buenos ejemplos que mostrar, como por ejemplo el de Woot, en donde van un paso ms all en la comunicacin con sus usuarios:

Formulario de registro de Woot
No te preocupes, esto no doler mucho…

El caso es que record esta presentacin cuando hace escasos das nos topamos con este formulario de registro:

Formulario de registro en Lockerz
Combination? Por qu romper con el estndar del password cuando ha costado tanto hacerlo comprender? Es tan paradjica la situacin que en la pista sobre el campo (hint) acaban diciendo que es precisamente tu contrasea. Cuanto Cuando menos, ganas de confundir.

Pertenece al registro de Lockerz, un sitio web que tiene el objetivo de conectar a la gente a travs del consumismo. Si son ustedes capaces de controlarse, parece un lugar atractivo y con potencial, que ahora mismo slo est disponible por invitacin. Tiene la particularidad de que permite acumular unos crditos llamados Pointz que luego podrn ser canjeados por regalos de todo tipo (desde ropa y accesorios hasta electrnica de consumo, juegos y descargas). Si alguien se quiere animar a probarlo tan slo debe pedirnos una invitacin. No nos quedan muchas ya!

Reljate. S humano