Según como lo mires, pero dame una pista

Consideremos la ilusión óptica de los puntos cóncavos y convexos en estas dos imágenes:

Ilusión de puntos cóncavos y convexos
Los puntos cóncavos son aquellos que parecen escarbados en la superficie y los convexos son los curvados hacia el observador, los que invitan a ser pulsados.

Son dos copias de la misma imagen rotadas 180 grados una respecto de la otra, pero se crea esta ilusión debido a que nuestro cerebro genera inferencias inconscientes [en] sobre el significado de las sensaciones. Es decir, asumiendo un mundo tridimensional en el que hay una única fuente de luz que proviene de arriba, esta es la mejor apuesta que podemos hacer sobre la realidad. Una definición salerosa de lo que es nuestra percepción.

¿Por qué partimos de esas premisas? No está claro del todo, pero siempre podemos echar mano de la teoría que lo explica todo asumiendo casi nada: la evolución Darwiniana. Explicación: el sol y la luna como única fuente de luz durante un periodo geológico.

A la teoría de la evolución de Darwin algún día le llegará la hora, pero de momento nos saca de bastantes fregaos. Siempre hay una explicación darwiniana para disparidades como la moralidad, la cohesión social o las herramientas. ¿El iPad? Bueno, la manera de sobrevivir en un entorno hostil y ganar la competición frente al resto de especies.

Steve Jobs estaba convencido de que el hombre es un animal de herramientas, y así lo explicaba en esta historia, la de un estudio en el que se comparó el esfuerzo que necesitaban diferentes especies en recorrer una distancia determinada. El ganador resultaba ser el cóndor. El hombre quedaba en una modesta posición en el último tercio de la lista, hasta que decidieron montarlo en bicicleta. Midieron de nuevo los resultados y, en este caso, el hombre doblaba en eficiencia al cóndor.

Una herramienta nos pone a la vanguardia de todo el reino animal. El iPad no precisamente.

Mi duda existencial es si es un dispositivo para trabajar o para jugar. Desde que escribí ¿Pronto para una tablet? conseguí que Reynholm Industries me facilitara una sin tener que gastarme los más de 600 pavos que cuesta, una cantidad que visto el uso que le estoy dando me hubiera sentado como una patada en el hígado. Apple se ha especializado en que sus dispositivos móviles sean superiores en básicamente dos aplicaciones: fotos y música. El iPad para editar y trabajar con textos es como cuando te cuentan una mala noticia mientras estás comiendo, se te quitan las ganas.

Pantalla de login en la versión móvil de Twitter
Escribir en el teléfono es un coñazo, lo sabemos. De hecho, el tema de estos inicios de sesión en dispositivos móviles debería morir ya, puesto que es una experiencia tanto horrible, debido al tema de escribir adecuadamente, como insegura, debido a que se usa en espacios públicos donde cualquier puede estar mirando por encima tuyo.

No soy yo muy fan de imágenes bajo cristal como paradigma de interacción, donde no se permite la exploración acciones (hacer hovers, por ejemplo). Esto lleva a que en ocasiones no hay pistas de lo que se puede o no hacer y hay que tomar una acción para averiguar si hay efectivamente una acción. Por supuesto algunas cosas están muy bien diseñadas, pero hay dos factores que influyen en que parezca que la usabilidad en general sea mejor:

  • Todo es maravilloso, brillante y bonito.
  • Nos hemos gastado 600 pavos y vamos a acostumbrarnos y aprender a utilizarlo sí­ o sí.

Al final de los días, yo seguiré opinando que la madre del cordero de un buen diseño es una adecuada affordance.

Espero que los mayores se acuerden del skeumorphism (que no traduciré como “esqueumorfismo”). Aquella tendencia que Apple abanderó en el diseño de sus aplicaciones, en la que replicaba la forma y materiales de objetos reales con el objetivo de que lo nuevo resultara familiar y confortable. Valgan como ejemplo estas imágenes del pasado:

Antigua librería de la app iBooks para iPad
Extracto del e-book Winnie the Pooh para iPad
Estantería de madera de pino y libros con papel de eucalipto color crema, que al pasar página se animan como en el MundoReal™.

El skeumorphism se aprovecha de conceptos como las metáforas y los modelos mentales, así que basándose en el previo conocimiento del objeto que es replicado, pretende obtener una interfaz más intuitiva y usable. Muy buena intención, oye, pero llegó el día en el que el skeumorphism se pasó tres pueblos, con texturas de cuero y costuras en el fondo del calendario, y el mundo empezó a cogerle manía. Que si estas metáforas visuales están pasadas de moda (¿alguien se acuerda de lo que es un Rolodex?), que si es una manera de justificar decisiones de diseño poco elaboradas (esto es lo que es familiar para los usuarios y esto es lo que entienden), que si se concentra más en la forma que en la función (es como pintarle los labios a un cerdo), etc. El tema acabó ridiculizado incluso dentro de la misma Apple.

Así que, como es habitual tras un período rococó, se rompe con todos los esquemas y se vuelve a la armonía y la sencillez del neoclasicismo, que esta vez toma el nombre de flat design (que no traduciré como “diseño plano”). Doble tirabuzón carpado y nos situamos completamente al otro extremo, con una falta total de ornamentación y una estética que va más allá del minimalismo, donde el mantra “deshazte de todo lo que puedas” se sustituye por el nuevo “deshazte de todo”.

Interfaz de usuario de Windows Metro
Microsoft Metro se distanció del skeumorphism enfatizando una interfaz de usuario plana y atómicamente minimalista. ¿Vemos inmediatamente con que podemos interactuar? ¿Se puede hacer clic en los paneles? ¿Es eso una foto o una aplicación?

Se siguen manteniendo metáforas visuales, un sobre para el correo o una cámara para hacer fotos, pero los iconos que los representan están absentes de toda decoración. Ausencia de sombras, brillos, volúmenes. Tanta ausencia, que no tardaron en aparecer quejas sobre la falta de pistas para ayudarnos a utilizar la interfaz. Que si al deshacerse de todo, se pierde también aquello que asistía al usuario y por tanto la usabilidad se ve perjudicada (botones que no parecen que se puedan pulsar), que si ya jugamos con desventaja en pantallas táctiles donde se inhabilitan nuestros receptores del tacto (botones que no parece que se puedan pulsar), que si la transición ha sido demasiado rápida (y los botones no parece que se puedan pulsar), etc.

Con este paso estamos actuando en detrimento de nuestra percepción con la que guiamos nuestras decisiones interactivas (los puntos convexos que como ilusión invitan a ser pulsados), pero a medida que el mundo físico sea menos físico y haya menos cosas con botones en ellas, ¿qué será un botón entonces?

flat sink
Que moderna y minimalista es una pila lisa para el lavabo en vez de una cóncava.

En The Flat Sink se remarca porque las pilas de los lavabos son curvadas:

Curved Sink vs Flat Sink - Splash
Un lavabo plano hace que el agua salpique más.

Curved Sink vs Flat Sink - Drain
Un lavabo curvado permite drenar el agua más fácilmente.

Curved Sink vs Flat Sink -Pool
En un lavabo plano se requiere más agua para conseguir la misma profundidad.

Esto es un ejemplo claro que una excelente apariencia no es condición suficiente para un buen diseño. Las dos aproximaciones pueden ser estéticamente bellas, refrescantes o pasar por meras tendencias, pero no importa como de plano o profundo o minimal o esqueumórfico (lo hice) sea un diseño, o que texturas o sombras se utilicen, si no es capaz de transmitir como utilizarlo cuando lo miramos.

Todo lo que necesitamos es una invitación a la interacción, sea en forma de iconos, etiquetas, animaciones o evolución de Darwin, de manera que seamos capaces de adivinar como interactuar con la interfaz.

Frase del Gur: imgenes bajo cristal

Por qu no habr conocido a Bret Victor (web oficial | twitter) antes? Me hubiera, al menos, ahorrado este post sobre las tablets. Bret Victor, un apasionado y admirable diseador de interfaces de usuario, dej su trabajo en Apple debido a su nulo inters por ayudar a la gente a mirar fotos y escuchar msica, a travs de lo que l ha bautizado como “imgenes bajo cristal” (Pictures Under Glass).

A raz de un popular vdeo de Microsoft sobre una visin tecnolgica del futuro, Bret escribi recientemente una crtica con la que simpatizo totalmente. En A Brief Rant on The Future of Interaction Design se queja de que la visin mostrada, desde la perspectiva de la interaccin de usuario, no es para nada visionaria, sino ms bien un tmido incremento del actual status quo. Es una lectura rpida e interesantsima, con el plato fuerte de las manos como protagonistas.

Alegar que “imgenes bajo cristal” es el futuro de la interaccin es como reivindicar que el blanco y negro es el futuro de la fotografa. Es obvio que es una tecnologa de transicin. Y cuanto antes hagamos esa transicin, mejor.

Pronto para una tablet?

Posiblemente, el telfono mvil sea uno de los dispositivos mas rediseados del mundo, pero an as, todava sigue resultando poco satisfactorio. Durante los primeros aos siempre us Nokia. Me daba pnico cambiar de marca, no slo porque resultaban ptimos como linterna, sino por el esfuerzo de aprender una nueva interfaz nada intuitiva y el coste del cambio.


Mobile Evolution es un proyecto del diseador britnico Kyle Bean. Muestra una coleccin de mviles de 1985 hasta 2009 al estilo matrioska (muecas rusas).

Estos contratiempos desaparecan con los smartphones, as que hace un par de aos me pas a un HTC Hero. La experiencia de usuario no es slo un atractivo diseo y una grcil interfaz hptica, sino lo que hace trascender el material. Con el paso del tiempo, esta experiencia acab decepcionando. De hecho, hubiera revoleado el mvil unas pocas veces ya. Un da baj del avin y no consegu poder llamar hasta pasada una hora y media porque tuve que lidiar con la memoria, las aplicaciones, los procesos del sistema, reinicios, etc.

Por supuesto que no dara un paso atrs para volver a los antiguos telfonos, pero pagué 400 € por él y ahora, tal como está el precio de las tablets, no hace que me aventure a dar ningn paso con ellas. La rpida sustitucin que hicieron de los netbooks, me hace pensar que son ms una necesidad creada que real. Las tablets son muy atractivas, objetos de puro deseo con interfaces muy juguetonas, pero no estoy convencido de que sean algo robusto y estndar por lo que merezca ahora dejarse un pastn.


Ai buu ken!

Me da la sensacin que se produce muy a la ligera, que todo est muy verde an. No quiero ser un early adopter. Creo que tengo bastante paciencia y me sobra mucho mes al final del sueldo.

No puedo creer que no sea cocana

Me vais a perdonar por salir ahora con un “yo ya lo dije”, pero es que yo ya lo dije:

Apple rechaza 48 aplicaciones para el iPhone, entre las que se incluyen un pene que se mueve cuando se agita el telfono y una camiseta que transparenta cuando se moja el iPhone.

Vale que la prediccin no es exacta, pero no haba contado con esto:

The iSnort, una aplicacin para el iPhone / iPod Touch que simula, como mximo, medio gramo de cocana. Virtualmente adictiva, aunque sin efectos secundarios psicolgicamente graves, podra ser tan efectiva como masticar regaliz de palo para dejar de fumar.

Colaboro con el viral: la aplicacin se puede descargar desde la web del dealer por 10 . Apple, legalizacin!

La mejor manera de ver un cuadro

En Diciembre de 2004, Google lanz el Proyecto para bibliotecas de la Bsqueda de libros, consistente en indexar la informacin de los libros en formato papel. A partir de ah ha escaneado hemerotecas completas, miles de revistas, fotos del semanario Life y, antes de pasar a indexar el ADN de toda la humanidad, han hecho lo propio con las Obras Maestras del Museo Nacional del Prado.

La Anunciaci de Fra Angelico en Google Maps

La noticia no es nueva, pero hasta hoy no han incorporando en Google Maps el ltimo de los cuadros, la Artemisa de Rembrandt. Todos ellos en Gigapixel, es decir, con una nitidez 1.400 veces mayor que la que se obtendra con una cmara digital de 10 Megapxeles. La interfaz de Google Maps est siendo cada vez ms explotada (ya la vimos para “leer” revistas impresas) y me parece que, con el auge de las pantallas tctiles, cada vez lo ser ms.

Me vienen a la memoria unas jornadas de Usabilidad del 2005 en la que uno de los ponentes sentenci desde el inicio que “los ordenadores no son la mejor manera de ver un cuadro“. Esta visto que uno no puede abrir la boca sin que Google le deje en evidencia.

10 nuevas palabras para la vida diaria

Las palabras o expresiones que he recogido a continuacin no se encuentran ni en el Diccionario de la Lengua Espaola ni en la Enciclopedia, pero me calman la desazn de no conocer el nombre de ciertas cosas. Muchos de estos neologismos estn seleccionados y adaptados de Urban Dictionary, una especie de diccionario social, que rene verdaderas joyas:

  1. Destinesia: se produce cuando llegas al sitio al que pretendas ir, pero te has olvidado por qu ibas. Por ejemplo, te levantas del sof, vas a la cocina y cuando llegas no sabes que tenas que hacer. Luego acostumbras a volver al sof y es cuando recuerdas que ibas a por una cuchara! Una modalidad online de la destinesia sera la de abrir una nueva ventana o pestaa del navegador y olvidar que pgina queramos abrir.
  2. Afeitado acstico: sera lo contrario al afeitado elctrico, para diferenciarlo del acto de afeitarse con cuchilla o maquinilla.
  3. Aibofobia (en ingls aibohphobia): miedo irracional a los palndromos (palabras que se leen igual de izquierda a derecha que de derecha a izquierda y, de hecho, la palabra aibofobia es un palndromo en s). Es una ingeniosa parodia de las fobias. Algo como:
    - Hola, cmo os llamis?
    - Ana
    - Aaaaaahhhh!! (es aibofbico)
    - Nada, yo soy Adn
    - Aaaaahhhhh!! (lo acaban de rematar)
  4. Consumabilidad: eficacia con la que los clientes adquieren un producto o servicio. Ya hemos hablado de consumabilidad antes.
  5. Robocracia o robotocracia: sistema poltico en la cual gobiernan los robots. En el futuro, la robotocracia asegurar que la toma de decisiones se hace desde una lgica y no desde intereses corporativos.
  6. Sargasmo: clmax sarcstico. Disfrutar exageradamente de una burla sangrienta o mordaz irona. En mi pueblo, el Dr. House se llevara ms de una somanta palos por sus sargasmos.
  7. Relaciones textuales: sera como mantener una relacin sexual mediante mensajes de texto por telfono o email. Una especie de conversacin guarrilla mediante sms, por ejemplo.
  8. Prespuesta: responder una pregunta antes de que finalice:
    - Entonces ests disponi-
    - No! (prespuesta)
    - -ble el viernes?
    - …
  9. Chapons: Restaurante japons llevado por chinos.
  10. Disneyficacin: el acto de transformar el mundo para convertirlo en algo seguro y feliz, desproveyndolo de todo peligro. La disneyficacin ms conocida fue la de la famosa calle 42 de Nueva York, antao cuna de macarras y rufianes, que tuvieron que dejar la zona a raz de que Disney y la MTV tomarn la calle (con la ayuda de algunas leyes y la presencia de unos cuantos miles ms de policas en la ciudad). Pero tambin se aplica al hecho de censurar o convertir algo en recomendable “para todos los pblicos”.

Y una de propina:

  1. Trabajo de Clark Kent: tu trabajo diario, o el trabajo que sirve para que pagues las facturas, pero que no es lo que realmente quieres hacer. Cul es tu trabajo de Clark Kent?

Papel (electrnico) mojado

Hace treinta aos el gran enemigo del capitalismo eran los comunistas. Ahora son los intangibles.

As de claro lo deja el siempre genial Hernn Casciari aludiendo a la msica o el cine y prediciendo un posible mismo futuro para los libros:

El hbito digital hace que cada vez nos resulte ms complicado leer a la antigua usanza. Sobre todo, cuando el material de lectura tiene ramificaciones. Nos hemos acostumbrado al salto, al hipertexto, al procrastineo, a manejar tres o cinco ideas al mismo tiempo. Regresar al libro plano, unidireccional, es como volver a encender el fuego con una piedra y un palito.

Al final, el artculo de Casciari no es ms que un elogio al placer de leer un libro. El leer en silencio, el pasar las hojas, el perderse en una librera… Yo comparto parte de ese compromiso con el papel, pero me parece ingenuo cuando alguien dice que puede bajar msica y pelculas de Internet, pero que los libros son otra cosa. Lo mismo diran de los vinilos sus coleccionistas y mralos, dando sus ltimos coletazos.

Llevo esperando ms de 5 aos la aparicin de la tinta electrnica, esa que hace que el ojo humano no distinga entre leer en papel y leer en pantalla, y parece que los dispositivos que la soportan estn empezando a dar mucho que hablar. Una vez le que tu casa est donde estn tus libros, pero amante como soy de tener menos, para disfrutar ms, y de salir por patas con la casa a cuestas en cualquier momento, estoy loco por conseguir uno de stos. Cul sera el ms aconsejable? El Papyre, el Kindle, el Sony© Reader o el iLiad? Este ltimo, a pesar de ser el ms caro (ronda los 650 ), me puso palote con el siguiente vdeo:

Ni el cine mat al teatro, ni la fotografa a la pintura, ni el Kindle ser homicida de los libros, pero su uso habitual cambiar. Seguro que estamos en uno de los momentos de la humanidad donde hay ms gente leyendo y, aunque la sensacin de leer un libro en papel no se compare con la de leer en pantalla o papel electrnico, diariamente me relaciono con mis amigos por mensajera instantnea y/o correo electrnico, pero evidentemente no se puede comparar con el estar una velada juntos, contarnos las batallitas y tomarnos unas bebidas isotnicas. No por ello el Messenger mat las charlas en las casapuertas…

De todos modos, por mucho placer que de el mojarse el dedo y pasar la pgina, El Manuscrito Carmes de Antonio Gala es infumable y predecir la muerte del papel se me antoja faciln. As que prefiero anteceder la muerte del papel higinico. Por un papel electrnico higinico!

Prediccin: la muerte del buzn de voz

Cada vez que llamo por telfono a alguien y salta el buzn de voz, cuelgo la llamada. Nunca dejo un mensaje. Por dos sencillas razones:

  • Es estresante, me pone nervioso, es como un casting. Me siento peor que al hablar con esas mquinas que reconocen la voz en los servicios de atencin al cliente.
  • Nunca escucho el buzn de voz de mi propio telfono, incluso cuando s que alguien me ha dejado un mensaje. Por qu? Por dos sencillas razones:
    • Comportamiento social. Si ha sido por algo urgente, ya no lo es y, si intentan localizarme, llamarn de nuevo.
    • No recuerdo como escucharlo. No s la combinacin de teclas o donde hay que llamar para ello, ni me esfuerzo en saberlo. Por qu? Por dos sencillas razones:
      • Las compaas ya han instaurado un servicio de llamadas perdidas que sustituye al propio buzn de voz.
      • Para batir mi propio rcord de razones anidadas.

Poco queda por decir cuando hasta el propio Enrique Dans ya ha dado por muerto al buzn de voz. El mximo problema radica ahora en que este servicio nos lo dan habitualmente activado por defecto (como jugarreta para cobrar todas aquellas llamadas intiles que se hacen cuando salta el contestador) y las opciones de desactivacin del buzn se antojan jeroglficas. As que, enterramos el buzn de voz junto al fax en una ms de nuestras predicciones.

Telfono mvil con auricular retro

Ms cerca de la Realidad aumentada

Cuando mi tutor, una eminencia en diseo de interaccin, me ofreci para mi tesis universitaria la realizacin de un proyecto sobre Realidad aumentada, hace ya casi 8 aos, me vi con la oportunidad definitiva de salir de la mediocridad.

Misterpaquet, doctor en HCI, me explicaba que, con esta tcnica, un fontanero llegara a mi casa, se pondra las gafas de Realidad aumentada y con stas se ampliara la realidad fsica para mostrar virtualmente toda la red de tuberas, de electricidad, etc. facilitndole la labor a la hora de agujerear la pared. Evidentemente, el fontanero seguira dejndote tieso al presentarte la factura, pero no habra acabado rompindote el mueble del lavabo de cristal templado.

Recuerdo haber imaginado la Realidad aumentada como los visores de combate de la saga Dragon Ball.

Visor de combate (scouter) de Dragon Ball

En esa poca, en la que no exista Google Maps, los telfonos mviles parecan walkie-talkies y las siglas GPS me sonaban a carreras de motos, el proyecto se me antoj irrealizable. El profesor se acab suicidando unos aos ms tarde y yo acab haciendo una web como tesis.

Todo esto me viene a la memoria cuando veo cosas como las que hace Enkin, un nuevo concepto de navegacin que combina GPS, sensores de orientacin, grficos 3D, vdeo en vivo y varios servicios web para ofrecer una interfaz de usuario novedosa para la navegacin a travs del mvil.

Como dice Harry, “en cuatro das esto se usar para cruzarlo con redes sociales e identificar a tus amigos del Myspace, Facebook…”. Harry a 100 metros, en el puesto de los helados.