Concepto: el Efecto Zeigarnik

Aqu tienen la prueba de cuan beneficiosas son las partidas a la PlayStation para descansar del estudio. El efecto Zeigarnik sugiere que los estudiantes que realizan pausas mientras estn estudiando, haciendo durante ese tiempo otras actividades no relacionadas (como jugar con la consola), recordarn mejor el material que los estudiantes que hayan completados sesiones de estudio sin descanso.

Este concepto organizativo del cerebro define su tendencia a recordar lo incompleto. Se denomina efecto Zeigarnik, en honor a la psicloga rusa Bluma Zeigarnik [en] que descubri que las personas tendemos a recordar mejor las tareas incompletas, o interrumpidas, que las ya terminadas.

Es propio de la naturaleza humana querer completar las tareas o escuchar el final de la historia, y cuando no podemos se genera una tensin psicolgica, una preocupacin basada en la motivacin por terminar. El recurso “continuar…” de las series de televisin es una aplicacin de este efecto, as del porqu la multitarea nos puede mantenernos ms despiertos que cuando estamos centrados en una nica labor.

Cargador de contenido para la web

Este efecto tiene una interesante doble aplicacin en el desarrollo web. Cuando involucramos a un usuario en una tarea larga, es recomendable crear una secuencia de tareas simples (con una barra de progreso o pasos numerados que indican donde nos encontramos en el proceso, por ejemplo) para atraparlos y dirigirlos por la aplicacin. Claro que cuanto ms compleja y larga sea la tarea es muy posible que el usuario tenga que ser interrumpido por otras menores o mas rpidas de hacer. Una manera de combatir el efecto Zeigarnik en este caso, es haciendo difcil, sino imposible, divergir del flujo de pginas. Usando cuadros de dilogo modales que interacten con el servidor (AJAX), se pueden aadir subtareas dentro del mismo flujo.

Mi ltima recomendacin para combatir el efecto Zeigarnik es dejar de preocuparse por lo que hay que hacer, algo que provoca un estado de alerta en nuestro cerebro y puede conducir hacia males mayores. No hagan el esfuerzo por retener lo que est por hacer, utilicen las herramientas adecuadas para ello.

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Papel (electrnico) mojado

Hace treinta aos el gran enemigo del capitalismo eran los comunistas. Ahora son los intangibles.

As de claro lo deja el siempre genial Hernn Casciari aludiendo a la msica o el cine y prediciendo un posible mismo futuro para los libros:

El hbito digital hace que cada vez nos resulte ms complicado leer a la antigua usanza. Sobre todo, cuando el material de lectura tiene ramificaciones. Nos hemos acostumbrado al salto, al hipertexto, al procrastineo, a manejar tres o cinco ideas al mismo tiempo. Regresar al libro plano, unidireccional, es como volver a encender el fuego con una piedra y un palito.

Al final, el artculo de Casciari no es ms que un elogio al placer de leer un libro. El leer en silencio, el pasar las hojas, el perderse en una librera… Yo comparto parte de ese compromiso con el papel, pero me parece ingenuo cuando alguien dice que puede bajar msica y pelculas de Internet, pero que los libros son otra cosa. Lo mismo diran de los vinilos sus coleccionistas y mralos, dando sus ltimos coletazos.

Llevo esperando ms de 5 aos la aparicin de la tinta electrnica, esa que hace que el ojo humano no distinga entre leer en papel y leer en pantalla, y parece que los dispositivos que la soportan estn empezando a dar mucho que hablar. Una vez le que tu casa est donde estn tus libros, pero amante como soy de tener menos, para disfrutar ms, y de salir por patas con la casa a cuestas en cualquier momento, estoy loco por conseguir uno de stos. Cul sera el ms aconsejable? El Papyre, el Kindle, el Sony© Reader o el iLiad? Este ltimo, a pesar de ser el ms caro (ronda los 650 ), me puso palote con el siguiente vdeo:

Ni el cine mat al teatro, ni la fotografa a la pintura, ni el Kindle ser homicida de los libros, pero su uso habitual cambiar. Seguro que estamos en uno de los momentos de la humanidad donde hay ms gente leyendo y, aunque la sensacin de leer un libro en papel no se compare con la de leer en pantalla o papel electrnico, diariamente me relaciono con mis amigos por mensajera instantnea y/o correo electrnico, pero evidentemente no se puede comparar con el estar una velada juntos, contarnos las batallitas y tomarnos unas bebidas isotnicas. No por ello el Messenger mat las charlas en las casapuertas…

De todos modos, por mucho placer que de el mojarse el dedo y pasar la pgina, El Manuscrito Carmes de Antonio Gala es infumable y predecir la muerte del papel se me antoja faciln. As que prefiero anteceder la muerte del papel higinico. Por un papel electrnico higinico!

Prediccin: la muerte del buzn de voz

Cada vez que llamo por telfono a alguien y salta el buzn de voz, cuelgo la llamada. Nunca dejo un mensaje. Por dos sencillas razones:

  • Es estresante, me pone nervioso, es como un casting. Me siento peor que al hablar con esas mquinas que reconocen la voz en los servicios de atencin al cliente.
  • Nunca escucho el buzn de voz de mi propio telfono, incluso cuando s que alguien me ha dejado un mensaje. Por qu? Por dos sencillas razones:
    • Comportamiento social. Si ha sido por algo urgente, ya no lo es y, si intentan localizarme, llamarn de nuevo.
    • No recuerdo como escucharlo. No s la combinacin de teclas o donde hay que llamar para ello, ni me esfuerzo en saberlo. Por qu? Por dos sencillas razones:
      • Las compaas ya han instaurado un servicio de llamadas perdidas que sustituye al propio buzn de voz.
      • Para batir mi propio rcord de razones anidadas.

Poco queda por decir cuando hasta el propio Enrique Dans ya ha dado por muerto al buzn de voz. El mximo problema radica ahora en que este servicio nos lo dan habitualmente activado por defecto (como jugarreta para cobrar todas aquellas llamadas intiles que se hacen cuando salta el contestador) y las opciones de desactivacin del buzn se antojan jeroglficas. As que, enterramos el buzn de voz junto al fax en una ms de nuestras predicciones.

Telfono mvil con auricular retro

Innovacin y usabilidad: el graffiti 3D

Innovador no significa que sea usable y usable raramente significa innovador.

No deseo aguar la fiesta con esta cita sino, ms bien, completar con un vdeo impactante sobre las posibilidades de la Realidad Aumentada en proyectos vivos. En este caso, la capa de informacin que se aade no est previamente generada, sino que es interactiva y la crea el usuario: un graffiti en tres dimensiones cuyo lienzo es la Realidad Aumentada.

Ms informacin en nextwall [en].

El cristal con el que se mira la Realidad Aumentada

En 10 Futuristic User Interfaces nos presentan algunos desarrollos recientes en el campo del diseo de experiencia de usuario. No es slo una muestra de tcnicas del futuro, sino que muchas de ellas son ya realidad: nuevas perspectivas en videojuegos, interfaces hpticas y mentales, algn uso muy interesante con holografas, etc. Como me da pereza pensar mucho en el futuro, slo me gustara profundizar en una de las interfaces, la que llaman Futuristic Glass (Cristal del futuro).

Concepto de Realidad Aumentada con Cristal
Concepto de Realidad Aumentada con Cristal

El concepto original [en] parte de la integracin de todos los servicios de bsqueda actuales de Internet en un dispositivo todo-en-uno (Wi-Fi, cmara, escner) de pantalla tctil. En verdad, me resulta tan atractivo porque es claramente un proyecto de Realidad Aumentada, que trata de enriquecer el mundo que nos rodea (aka Mundo Real™) con capas de informacin. Una especie de lupa que muestra datos sobre la imagen reconocida:

Concepto de Realidad Aumentada con cristal
Concepto de Realidad Aumentada con cristal
Concepto de Realidad Aumentada con cristal

Dejando a parte la dificultad tcnica para desarrollar este dispositivo, que incluso no sabe desde que perspectiva ests mirando (por eso viene a la cabeza siempre el montar la Realidad Aumentada en unas gafas), no deja de ser fascinante el que pudiramos obtener informacin de cualquier elemento que apuntemos. Incluso de las personas. Imaginis en que medida se compromete la privacidad de esta manera?

Concepto de Realidad Aumentada con cristal

Recomendacin a parte: Echa un vistazo a uvLayer, una aplicacin web para gestionar vdeos con una interfaz de arrastrar y soltar muy juguetona.

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Estn locos estos americanos (…de los EEUU)

Ya les toco a los ingleses y tambin a los espaoles. Ahora es el turno de los americanos.

El 23 de Julio de 1983, un Boeing 767 de la compaa area Air Canada que haca el trayecto Montreal-Otawa se vi obligado a realizar un aterrizaje de emergencia al quedarse sin combustible en pleno vuelo. Canad estaba en pleno proceso de adaptacin de pesos y medidas al sistema mtrico internacional y repostaron una cantidad de litros cuando los clculos haban sido hechos en galones. Gracias a la pericia del piloto solamente dos pasajeros sufrieron heridas leves.

Una de las confusiones ms famosas con respecto a las unidades de medida fue la que se produjo cuando la sonda Mars Climate, que deba realizar funciones de comunicacin para la famosa Mars Polar Lander, se desintegr al comenzar su rbita en la atmsfera de Marte. Era el da 23 de Septiembre de 1999 y un error al calcular en libras por segundo en vez de newtons por segundo le cost a los contribuyentes americanos un satlite de 128 millones de dlares.

Estos y algunos otros errores de conversin de medidas [en] se han producido por la convivencia de varios sistemas y por la mayor o menor reticencia de algunos pases por usar los estndares internacionales.

No hace tanto que trminos como acre, almud, arroba, bala, cana, celemn, codo, estadio, fanega, furlong, galn, leguas, libras, mano, milla, onza, pie, pipa, pulgada, quintal, real o varas han dejado de utilizarse para reglar la vida cotidiana de la gente. La lista de unidades de medida es enorme. Pero, a partir de qu momento a alguien se le ocurri el utilizar una conjunto de medidas para todos igual?.

Al parecer el problema ya vena de largo. Las relaciones comerciales se complicaban debido a que cada nacin tena sus propias medidas. Por ejemplo, un codo haca 40.2 cm en una parte de Alemania, 70 cm en Holanda y 94,5 cm en Edinburgo. A esto hay que sumarle que dentro de cada nacin no era extrao que convivieran diferentes valores para una misma unidad. Un estudio suizo de 1838 revela que el pie tena 37 variaciones regionales y el codo, 68. Disponan de 83 diferentes medidas para pesar el grano y 70 para lquidos. Imaginemos lo poco prctico que era esto en las transacciones comerciales de la floreciente Europa burguesa.

La unificacin del sistema mtrico fue una de las muchas reformas aparecidas durante el periodo de la Revolucin Francesa entre 1789 y 1799. Y quizs ningn otro aspecto de la ciencia aplicada afecta al curso de la actividad humana tan directa y universalmente. En plena poca del racionalismo ilustrado y tambin para iniciar una nueva etapa cientfica alejada de las connotaciones del antiguo rgimen, los propulsores de la reforma pretendan garantizar la uniformidad y permanencia de las unidades de medida. Sus dos principios fundacionales del nuevo sistema eran: estar basado en la observacin cientfica y ser de base decimal.

As pues se defini el metro en 1793 como una diezmillonsima de la cuarta parte del meridiano terrestre que pasa por Pars. Era la poca de las expediciones cientficas y se realizaron prospecciones especialmente dirigidas a averiguar esta distancia. Para el volumen se defini la pinta (nuestro actual litro) como el volumen de un cubo de lado igual a la dcima parte del metro. Para la masa se defini el grave (kilogramo) como la masa de una pinta de agua destilada a la temperatura de fusin del hielo. Y ya puestos, crearon la escala de temperaturas que iba de los 0 a los 100C correspondientes a los puntos de congelacin y ebullicin del agua (escala Celsius).

Cientficos de la talla de Pierre Simon Laplace, Jean Baptiste Delambre y Antoine-Laurent Lavoisier estuvieron involucrados en le proceso.

El 7 de Abril de 1795 se estableci el sistema de medidas unificado en Francia mediante un decreto estatal. Se construy una barra de metal de esa medida para el metro y una pieza para el kilogramo. Esta nueva propuesta de medicin se dio a conocer a cientficos de Pases Bajos, Suiza, Dinamarca, Espaa e Italia en una conferencia y entre 1798 a 1799 se validaron los clculos para nuevos modelos base. Se utiliz el platino como material para los patrones del metro y el kilo.

Poco a poco este nuevo sistema fue extendindose por Europa incluyendo a Gran Bretaa e incluso a los Estados Unidos de Amrica. Pero all quizs le falt a este nuevo sistema un poco de marketing para vender un poco mejor sus ventajas.

Desde principios de 1800 se reconoca en Amrica las grandezas de este sistema pero al ser una competencia que recaa en el Congreso, el presidente George Washington encarg a Thomas Jefferson realizar un estudio sobre su viabilidad. Jefferson concluy que como las mediciones bsicas para determinar las unidades haban sido realizadas en suelo europeo, la comprobacin de las mismas supondra un coste altsimo para la incipiente nacin americana que bastante tena con vencer a los ingleses y posicionarse como un nuevo estado.

Factores como el inestable uso del nuevo sistema en Francia, Napolen lleg a derogar las terminologas de las nuevas medidas alegando que eran una herencia directa de la poca de la Revolucin francesa; y complejas tramas polticas que no posicionaban muy bien a los franceses ante los americanos (pactos con los ingleses, ataques a barcos americanos, etc) provocaron que los americanos que ya tenan un sistema unificado de medidas para sus 22 estados, no se preocuparan de utilizar un estndar de medicin hasta pasada su Guerra Civil.

Una serie de exposiciones internacionales a mitades del siglo diecinueve permitieron al gobierno francs promover el sistema mtrico para el uso mundial. Entre 1870 y 1872 se celebraron una serie de reuniones internacionales de cientficos para dar con unos nuevos modelos que sustituyeran a los primeros. El 20 de mayo de 1875, 17 pases incluidos los Estados unidos aprobaron el Tratado del Metro en una conferencia diplomtica de alto contenido cientfico. Se cre la Oficina Internacional de Pesas y Medidas. En 1884 se fabricaron 40 barras de kilogramo y 30 metros que se distribuyeron entre los pases firmantes.

Con el paso de los aos y con el desarrollo cientfico fue necesario el ir creando nuevas convenciones de medicin estndar (electricidad, fotometra, radiacin, luminosidad, etc) adems de revisar y corregir los modelos base del metro y del kilogramo. De esto se encarg la Oficina Internacional de Pesas y Medidas que en 1960 defini seis unidades fsicas bsicas (metro, kilogramo, segundo, kelvin, amperio y candela) que es lo que se conoce como el Sistema Internacional de Unidades, abreviado SI. En 1971 se aadi el mol como unidad para mostrar la cantidad de sustancia.

Estados Unidos comenz su particular proceso de conversin al sistema mtrico [en]. Su gran aliado comercial, Gran Bretaa, se meti de pleno en ello a partir de 1965, simplemente por el proceso de formacin de la Unin Europea que en un principio tena un componente de unificacin econmica y comercial. El Congreso de los Estado Unidos, mediante el Acta de Conversin de 1975, design el sistema mtrico como “el sistema preferido para pesos y medidas para el comercio y el intercambio de Estados Unidos”. Los organismos pblicos estaban as obligados a utilizar este sistema y tambin a ayudar a la industria y especialmente a los pequeos comercios a pasar al sistema internacional. De todos modos, el sector privado qued sin una legislacin que obligar a la utilizacin del estndar de medidas.

La realidad es que la prctica diaria del sistema internacional de medidas es reducida. La temperatura en los partes meteorolgicos se sigue dando en grados Fahrenheith y en las seales de trfico se usan millas. Para los productos de consumo masivo se est intentado ir hacia una utilizacin “redondeada” del sistema mtrico pero se siguen utilizando galones y onzas para los lquidos y libras para los pesos. En la construccin y en la aviacin se continan utilizando los pies como unidad de medida. En disciplinas como la ciencia, la medicina y la educacin el sistema internacional est adoptado. Y siempre sin dejar de lado las tablas de conversiones [en].

Estados Unidos no es un caso aislado en la utilizacin de medidas particulares. Junto con Mynamar (antigua Birmania) y Liberia son los tres nicos pases del planeta que no han adoptado oficialmente el sistema internacional de medidas. Esperemos que ms pronto que tarde se den cuenta de su error.

Interfaces etreas

Desde siempre me han atrado las interfaces donde la conexin fsica, que no funcional, es mnima. Estamos tan acostumbrados a relacionarnos con las mquinas y ordenadores de forma manual (palancas, volantes, botones, teclados, ratones, mandos, etc) que cuando vemos otro tipo de interacciones donde no se utilizan esos dispositivos, nos sorprendemos.

Ya de pequeo alucin con el juego de ajedrez estelar que se invent el seor George Lucas hace ya ms de treinta aos para entretener a los pasajeros del Halcn Milenario. En la primera pelcula de la saga, Star Wars IV: A new hope, R2-D2 juega una partida contra Chewbacca al Dejarik Holochess. Una especie de ajedrez galctico con hologramas de criaturas donde stas cobraban vida propia y se pegaban unos buenos mamporros.

Jugando al Dejarik Holochess en el Halcn Milenario

Recogiendo un poco esta idea de videojuego hologrfico, PlayStation3 ha creado un juego de cartas al estilo Magic donde utilizando su webcam Eyetoy, la consola reconoce unas cartas fsicas que se colocan sobre un tablero y les da vida en tres dimensiones en la pantalla respondiendo a nuestros movimientos con la carta real. El juego se llama Eye of Judgement y podemos ver su funcionamiento en este vdeo:

De nuevo gracias a la ciencia ficcin y a los estrenos de cine me volv a asombrar, esto no hace ya tanto, con el sistema que utilizaba Tom Cruise en la adaptacin al cine de Minority Report del gran Philip K. Dick. All Cruise, haciendo de polica de la unidad Precrimen, utilizaba una gran interfaz que se cargaba en el aire y que le permita ver los momentos anteriores al cometimiento de un crimen. Le serva para ordenar secuencias de imgenes, aumentarlas y eliminarlas para al final conseguir una imagen del criminal y de su ubicacin. Todo esto de pie y con sus manos.

minority report interface

Pues bien, de llevar esto a nuestra realidad no estamos tan lejos. Ya se estn realizando interfaces que nos permiten una libre interaccin con los objetos proyectados.

Seguir leyendo…

La masturbacin robtica a punto de llegar

Me permito traducir, ahora que escribe en ingls, un explcito post de Javier Caada sobre prototipado de productos:

Cuando convergen metodologas iterativas para el diseo de productos (garage-style) y el negocio de los juguetes sexuales, nos encontramos con prototipos tempranos como este:

Tienen disponibles unidades para los betatesters. Quieres unirte a su programa?

La ordenacin alfabtica est obsoleta

Seguramente no ser necesario que les presente a Seth Godin, por lo que ser breve y descriptivo. Gur de gurs, creador de conceptos, escritor superventas, filsofo visionario, estrella del marketing, calvo. Hasta tiene su propia figura de accin.

Acostumbro a quedar asombrado de muchas de las ideas de Seth, como por ejemplo que generalmente ordenar alfabticamente no es una buena idea en aplicaciones informticas.

Cuando revisamos la carpeta de mensajes no deseados (spam), no deberamos tener la lista ordenada alfabticamente por remitente, ni tampoco ordenada cronolgicamente. Un orden mucho ms adecuado sera el de mostrar los mensajes en orden de menos probabilidad de que sean spam a ms. En la agenda de contactos, una ordenacin ms til sera por contacto reciente o por algn tipo de recordatorio o aviso de la agenda.

Los archivos de datos, la lista de reproduccin de canciones, un catlogo de productos… ninguno debera ir en orden alfabtico. Imgenes ordenadas por colores, canciones listadas por aquellas que no se han escuchado ltimamente pero que se parecen a las ya escuchadas, libros por relevancia temtica…

Imgenes ordenadas por color

Por ltimo, Seth encuentra una excepcin, el nombre de las pistas de esqu. Deberan estar ordenadas de la A a la Z, de izquierda a derecha mirando a las montaas. De esta manera, si alguien dice: “nos vemos en la cima del Orodruin”, sabremos donde es sin necesidad de mirar en el mapa. Un tanto optimista, en mi opinin.