Concepto: el Efecto Mateo

Con nuestra serie “concepto” queremos invitarles a diagnosticar en un par de palabras algunos eventos sociológicos comunes. Ayuda a salir de la mediocridad. Cuando al final de un episodio en una serie les dejen con un Continuará… exclamen que es un recurso que se nutre del efecto Zeigarnik. O cuando apabullados por multitud de opciones no sepan que elegir, digan que tienen parálisis por decisión.

El efecto Mateo, al que también pueden llamar Matthew effect, vendría a substituir la frase “el rico se hace más rico y el pobre más pobre”, aunque no solo económicamente, sino como ventaja acumulativa en general. Veamos por ejemplo en los deportes:

A principios de cada año, los equipos All-Star del hockey hielo canadiense seleccionan a las jóvenes promesas de entre los niños de nueve años. Los nacidos en enero parten con una considerable ventaja. Cuando se seleccionan, están a punto de cumplir la década y, a esas edades, su desarrollo supera al de aquellos nacidos en diciembre. Como consecuencia, consiguen cierta preferencia y acaban recibiendo programas especiales de entrenamiento para desarrollar sus talentos. Es un hecho que los mejores jugadores del hockey hielo en Canadá hayan nacido en enero, febrero y marzo.

El efecto Mateo, acuñado por el sociólogo Robert K. Merton en 1968, toma su nombre de una cita del Nuevo Testamento. Concretamente de la parábola de los talentos, Ezequiel 25:17 Mateo 25:29:

Porque a todo el que tiene le será dado, y tendrá abundancia; pero al que no tiene, aun lo que tiene le será quitado.

Una ventaja acumulada que se dice que aprovechan los científicos que gozan de más popularidad para recibir el crédito de muchas de las investigaciones. Con el reciente descubrimiento de la partícula divina, ¿se podría aplicar al campo de Higgs en detrimento de Brout, Englert, Guralnik, Hagen y Kibble?

Así pues, el efecto Mateo, al que también pueden llamar Matthäus-Effekt, incide claramente sobre las posibilidades de éxito. Es una característica de las redes en general. Los nodos mejor conectados siempre atraerán más y aquellos pobremente conectados tenderán a permanecer desproporcionadamente pobres. Lo pueden experimentar con el crecimiento de las redes sociales y Google, que siempre ha operado bajo este principio, trata de combatir este efecto en sus últimas actualizaciones.

El efecto Mateo nos muestra que vivimos más en un concurso de popularidad que en una meritocracia.

Conceptos anteriores:

Concepto: la Paradoja de los grupos

La paradoja de los grupos es un concepto que podramos sintetizar en una sencilla oracin: “No me unir hasta que otros lo hagan“. Es una fuerza de cohesin que acta para que un grupo de personas acabe coordinndose y obteniendo resultados. Clay Shirky (wikipedia [en] | web oficial | twitter), profesor de la NYU y profundo pensador de los efectos socioeconmicos de la tecnologa de la informacin, reconoci el trmino en una charla en el ETech 2003, titulada “Un grupo es su peor enemigo”. Se sirvi de este ejemplo para abstraer el concepto:

Ests en una fiesta en una casa aburrido y piensas: “Esto ya no es para m. Preferira irme a cualquier otro sitio. Preferira estar en casa durmiendo. La gente con la que quiero hablar ya no est aqu”. Lo que sea. La fiesta ya no tiene un mnimo de inters. Entonces sucede algo sorprendente: no te vas, a pesar de haber tomado la decisin de que esto no te gusta. Si estuvieras en una librera y te dijeras que ya has acabado, te iras. Si estuvieras en una cafetera y te dijeras “me aburro”, te iras, pero te encuentras sentado en una fiesta en la que has decidido que no te gusta y donde no quieres estar, y no te marchas.

A continuacin ocurre de nuevo algo sorprendente. Veinte minutos ms tarde, alguien se levanta y coge su abrigo. Qu sucede entonces? De repente todo el mundo empieza a coger sus abrigos, todos a la misma vez. Esto significa que ya todos haban decidido que la fiesta no era para ellos, pero nadie haba hecho nada el respecto hasta que finalmente este hecho acta como disparador y todo el mundo manifiesta que es adecuado irse.

As es como, en este caso, se alcanza el complejo instante en el que un grupo acaba unindose, donde las personas suficientes, por alguna razn, se ponen de acuerdo en que algo vale la pena que suceda y la decisin que toman en ese momento es: esto es bueno y debe ser protegido. Y en ese instante, aunque sea de manera inconsciente, se empiezan a recibir los efectos del grupo. Efectos que surgen una y otra vez en las comunidades online. Este efecto es tan constante que se conoce como la paradoja de los grupos. No hay grupos sin miembros, pero tampoco hay miembros sin un grupo. De qu seran miembros sino?

Concepto: el Efecto Hawthorne

He recordado recientemente, a travs del blog del momento, Per Ardua ad Astra, sobre el efecto Hawthorne. Su autor, el avin EC-JPR, lo redefine acertadamente como “el aliento en la nuca”, puesto que refleja la tendencia que tienen las personas a mejorar cuando estn siendo observados.

El efecto Hawthorne sera como una tienda en la Alemania comunista de antes de la cada del muro. Una larga cola expectante fuera y cuatro pltanos dentro. Digamos que tal vez haya sido sobrevalorado y, aunque es ampliamente conocido, me gustara aadir este efecto a la serie “conceptos” y que as tenga presencia en este blog. La historia es la siguiente:

A las afueras del Chicago de finales de los aos veinte, se realizaron una serie de experimentos en la fbrica Hawthorne de la empresa Western Electric Company. El objetivo de stos era analizar la relacin entre la productividad de los trabajadores y sus condiciones de trabajo. Para tal fin fueron manipulando diferentes condiciones, tanto ambientales como psicolgicas y, para sorpresa de todos, cada cambio dio lugar a un incremento en la productividad.

Cmo poda ser que cada cambio, tanto si se trataba de una modificacin en los niveles de luz, como en los periodos de descanso o reestructuracin de los espacios de trabajo, diera lugar a una mejora? Un estudio posterior concluy que, en realidad, los trabajadores no estaban reaccionando ante los cambios introducidos, sino que reaccionaban ante el hecho de que se les estaba prestando atencin. La atencin, no el control, es el que genera el resultado. Los trabajadores se esforzaban por rendir mejor ya que estaban siendo estudiados.

El Efecto Hawthorne tiene asociados otros efectos y paradojas, como la Paradoja del mtodo, que “afirma que cualquier mtodo funciona si quienes lo siguen se consideran privilegiados por haber sido elegidos para seguir el mtodo, o por haber elegido seguir el mtodo”.

Todo esto es una fuente potencial de confusin en los tests de usabilidad con usuarios. stos posiblemente estarn esforzndose mucho ms que el tpico visitante del sitio y puede ser complicado inferir si un cambio representa una mejora o no.

Ser que el rendimiento depende ms de lo humano que de lo tcnico?

El Gurú

Concepto: Externalidades

Carga un impuesto de 33 cntimos por cada bolsa de plstico y de repente nadie vuelve a usar estas bolsas. En pocas semanas su uso cae un 94% y tras un ao, no slo nadie las usa, sino que se convierten en algo socialmente inaceptable. Esta es la razn por la que todo el mundo usa bolsas reutilizables de tela en los supermercados de Dubln [en] y esto es lo que un economista convendra en llamar “minimizar una externalidad del mercado“.

En teora econmica se definen las externalidades como los costes y beneficios de una actividad econmica que no quedan reflejados en los precios de mercado. Lo podemos entender mejor con el tpico ejemplo de la contaminacin del aire causada por la actividad de una empresa. sto ocasionar un coste en los residentes de la zona, pero como el aire limpio y fresco no figura en los costes de produccin que ha calculado la empresa, sta no tendr ningn inters en reducir su actividad contaminante. Es decir, podemos ver una externalidad en este caso como el coste que un tercero debe pagar debido a las acciones de otros.

Una externalidad bien conocida es la piratera. Digamos que surge de una confusin entre propiedad intelectual y sus externalidades (materiales). As, el “propietario” de la receta de “Pan de pltano y manzana con nueces” tiene la propiedad intelectual de su idea (e incluso un derecho a reconocimiento aunque no est protegida legalmente), pero no puede reclamar la soberana de los ingredientes que pertenecen a cualquier ama de casa. No existe por tanto ningn conflicto entre su propiedad intelectual y el uso que hagan las madres de su receta de “Pan de pltano y manzana con nueces”.

Hay quienes piensan que la propiedad intelectual no es una propiedad debido a su falta de escasez. Las ideas no son bienes escasos y el que alguien se sirva de la receta de “Pan de pltano y manzana con pasas” no impide que otros hagan lo mismo. Sin embargo, en el momento en el que una idea se descubre o reconoce por primera vez, es escasa. Es tan escasa que es nica y es la razn por la que es una externalidad.

Al final, lo que realmente cuenta en el mercado son las externalidades que se derivan de la propiedad intelectual y puesto que el problema fundamental de la economa es la escasez, de aqu que Chris Anderson defina las externalidades [en] como un “concepto que sostiene que el dinero no es el nico bien escaso en el mundo”:

Destacan entre otros tu tiempo y la consideracin que te tienen, dos factores de los que siempre hemos odo hablar pero que hasta hace poco no hemos podido medir de manera apropiada. La “economa de la atencin” y la “economa de la reputacin” son trminos demasiado vagos como para merecer un departamento acadmico, pero hay algo autntico en el corazn de ambos. Gracias a Google, ahora tenemos una forma prctica de convertir la reputacin (PageRank™) en atencin (trfico) y en dinero (anuncios) […] Es de suponer que en todo momento, en este mundo, hay una cantidad limitada de reputacin y atencin. Esos son los nuevos bienes escasos.

Siempre hay externalidades, efectos y consecuencias de un desarrollo o una produccin que no podemos prever. Sin embargo hay externalidades que si podemos salvar o favorecer, como la accesibilidad de una web, por ejemplo.

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Concepto: el Efecto Zeigarnik

Aqu tienen la prueba de cuan beneficiosas son las partidas a la PlayStation para descansar del estudio. El efecto Zeigarnik sugiere que los estudiantes que realizan pausas mientras estn estudiando, haciendo durante ese tiempo otras actividades no relacionadas (como jugar con la consola), recordarn mejor el material que los estudiantes que hayan completados sesiones de estudio sin descanso.

Este concepto organizativo del cerebro define su tendencia a recordar lo incompleto. Se denomina efecto Zeigarnik, en honor a la psicloga rusa Bluma Zeigarnik [en] que descubri que las personas tendemos a recordar mejor las tareas incompletas, o interrumpidas, que las ya terminadas.

Es propio de la naturaleza humana querer completar las tareas o escuchar el final de la historia, y cuando no podemos se genera una tensin psicolgica, una preocupacin basada en la motivacin por terminar. El recurso “continuar…” de las series de televisin es una aplicacin de este efecto, as del porqu la multitarea nos puede mantenernos ms despiertos que cuando estamos centrados en una nica labor.

Cargador de contenido para la web

Este efecto tiene una interesante doble aplicacin en el desarrollo web. Cuando involucramos a un usuario en una tarea larga, es recomendable crear una secuencia de tareas simples (con una barra de progreso o pasos numerados que indican donde nos encontramos en el proceso, por ejemplo) para atraparlos y dirigirlos por la aplicacin. Claro que cuanto ms compleja y larga sea la tarea es muy posible que el usuario tenga que ser interrumpido por otras menores o mas rpidas de hacer. Una manera de combatir el efecto Zeigarnik en este caso, es haciendo difcil, sino imposible, divergir del flujo de pginas. Usando cuadros de dilogo modales que interacten con el servidor (AJAX), se pueden aadir subtareas dentro del mismo flujo.

Mi ltima recomendacin para combatir el efecto Zeigarnik es dejar de preocuparse por lo que hay que hacer, algo que provoca un estado de alerta en nuestro cerebro y puede conducir hacia males mayores. No hagan el esfuerzo por retener lo que est por hacer, utilicen las herramientas adecuadas para ello.

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Concepto: Proximidad al dao

  • Una entrada en la reventa para la corrida de Jos Toms en la Monumental cuesta 60 veces ms que en taquilla.
  • Una botella de agua de medio litro en el aeropuerto cuesta 6 veces ms que en el supermercado.
  • Viajar en temporada alta cuesta un 20% ms caro que hacerlo en temporada baja.

La forma ms fcil de incrementar el valor de un servicio es estando cerca de la necesidad ms inmediata. A este concepto, Seth Godin, se refiere como Proximidad al dao [en]. Cuanto ms cerca nos encontremos del punto de necesidad, ms podremos incrementar el coste.

No puedo dejar de recordar como el concepto de proximidad al dao se ve reflejado en la sabidura popular en forma de una conocida fbula. Un hombre camina desesperado de sed por el desierto cuando consigue divisar algo a lo lejos. Al acercarse rpidamente en busca de agua para beber, no encuentra ms que un hombre vendiendo corbatas:

– Por qu no compra una corbata? Tengo una que le va a la perfeccin con el color de sus ojos.

– Quiero agua, no una corbata!

Desesperado y ahora de mal humor, el hombre contina su suplicio por el desierto hasta toparse con otro vendedor de corbatas:

– Debera comprarse una corbata, seor. Por 100 podemos encontrar algo que se ajuste a sus harapos.

– No quiero una corbata! Me muero de sed!

– Bueno, preferira que me comprara una corbata, pero de todas maneras encontrar un oasis en esa direccin.

El hombre se aleja arrastrando ligeramente los pies en la direccin sealada, pero regresa cabizbajo al cabo de una hora:

– No ha encontrado el oasis? – pregunta el ltimo vendedor de corbatas. A lo que nuestro hombre contesta gruendo:

– Claro que lo encontr, pero no me dejan entrar sin corbata.

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Concepto: Parlisis por decisin

Les ha ocurrido alguna vez en un restaurante que, estando realmente hambrientos, no saben que elegir debido a la cantidad de platos diferentes del men? En La paradoja de la eleccin, o cuando ms es menos se nos explica por qu un aumento de la eleccin puede llevar a una reduccin de la satisfaccin.

En la sociedad actual, donde conseguir un telfono mvil que no haga mucho ms que llamar es prcticamente imposible, demasiadas opciones, incluso buenas, pueden resultar en parlisis, en vez de en eleccin. Llevndonos a actuar con el plan por defecto. Este hecho, lejos de producir bienestar o libertad, causa insatisfaccin. Cuantas ms opciones hay, ms fcil es luego arrepentirse. Lo explica de manera muy amena el mismo Barry Schwartz en una las charlas TED [en]:

Esto contrasta y me recuerda el modelo RPD (“Recognition-Primed Decision Model”, que no me atrevo a traducir) de Gary Klein. Al estudiar como los bomberos tomaban las decisiones, se dio cuenta que, en vez de sopesar todo el posible abanico de posibilidades para abordar decisiones y compararlas, stos, basndose en su experiencia, iban rechazando opciones hasta encontrar la primera que resolva el problema y entonces actuaban. Todo ello bajo alta presin.

Existe un punto donde un determinado nmero de opciones resultan beneficiosas. No hay un nmero mgico para ello (el de Miller tampoco). Llega un punto en el que el nmero de opciones aade complejidad a la eleccin volvindose insatisfactoria. La nica solucin es la prueba emprica.

Intervenciones en objetos cotidianos

Intervenciones en objetos de la vida cotidiana (como me mola decir objetos de la vida cotidiana), basados en situaciones familiares. Eso es lo que voy a exponer hoy. Sencillamente relaciones entre usos de objetos comunes en la vida diaria y creaciones basadas en este uso. Tengo 5 ejemplos preparados que darn a entender mejor el concepto:

  1. Quin no se ha colgado una servilleta del cuello de la camisa alguna vez? Esta accin ha sido tuneada por Hctor Serrano en “vestido para la cena”.

    Servilleta "Dress for dinner" de  Hctor Serrano
    Visto en Inspire me, now!

  2. Hay botellas en las que las velas lucen muy bien y dan un toque ms bohemio y romntico. Aunque la mayora de las veces las hayamos usado por falta de candelabro, ya se han aprovechado de este uso:

    Velas para botellas de vino "Cork Candles"
    Visto en Monkeyzen.

  3. La basura o la papelera estn a rebozar. Qu hacemos? Ponerle la pierna encima y comprimir al mximo los papeles. Pues ya est aqu la papelera Amstrong (en relacin con la pisada del primer hombre en la Luna):

    Papelera Amstrong comprimible
    Visto en paraNOIDS.

  4. Quin no ha tenido que apuntar algo o escribir un telfono en una sevilleta? Colin O’Dowd nos milimetra las servilletas:

    Servilleta milimetrada de Colin O'Dowd
    Visto en Compradiccin.

  5. Quien no se ha reclinado hacia atrs en una silla? Y quin no se ha cado de espaldas? Para evitar este percance al hacer este uso habitual de las sillas, Deger Cengiz ha creado este engendro:

    Attitude Chair de Deger Cengiz, la silla de 6 patas para reclinarse
    Visto tambin en Compradiccin.

Qu otras intervenciones os vienen a la mente?