Grandes momentos de la usabilidad: Frmula 1

Iniciamos una serie de posts que tratarn sobre fallos de diseo o de funcionalidad que han provocado serios incidentes o perjuicios.

Mi dedo resbal de forma accidental y presion el botn que se utiliza para reiniciar el coche. El coche qued en punto muerto y tuve que reiniciar el sistema, el cual contiene el programa que controla la caja de cambios

Lewis Hamilton. Subcampen del mundo de Frmula 1

El error le cost al piloto de McLaren que le adelantaran 17 coches en las primeras vueltas del Gran Premio de Brasil y perdiera valiossimos puntos para el mundial. Adems del campeonato se calcula que el equipo McLaren perdi unos 400 millones de dlares.

Ms informacin sobre este error.

Interfaces etreas

Desde siempre me han atrado las interfaces donde la conexin fsica, que no funcional, es mnima. Estamos tan acostumbrados a relacionarnos con las mquinas y ordenadores de forma manual (palancas, volantes, botones, teclados, ratones, mandos, etc) que cuando vemos otro tipo de interacciones donde no se utilizan esos dispositivos, nos sorprendemos.

Ya de pequeo alucin con el juego de ajedrez estelar que se invent el seor George Lucas hace ya ms de treinta aos para entretener a los pasajeros del Halcn Milenario. En la primera pelcula de la saga, Star Wars IV: A new hope, R2-D2 juega una partida contra Chewbacca al Dejarik Holochess. Una especie de ajedrez galctico con hologramas de criaturas donde stas cobraban vida propia y se pegaban unos buenos mamporros.

Jugando al Dejarik Holochess en el Halcn Milenario

Recogiendo un poco esta idea de videojuego hologrfico, PlayStation3 ha creado un juego de cartas al estilo Magic donde utilizando su webcam Eyetoy, la consola reconoce unas cartas fsicas que se colocan sobre un tablero y les da vida en tres dimensiones en la pantalla respondiendo a nuestros movimientos con la carta real. El juego se llama Eye of Judgement y podemos ver su funcionamiento en este vdeo:

De nuevo gracias a la ciencia ficcin y a los estrenos de cine me volv a asombrar, esto no hace ya tanto, con el sistema que utilizaba Tom Cruise en la adaptacin al cine de Minority Report del gran Philip K. Dick. All Cruise, haciendo de polica de la unidad Precrimen, utilizaba una gran interfaz que se cargaba en el aire y que le permita ver los momentos anteriores al cometimiento de un crimen. Le serva para ordenar secuencias de imgenes, aumentarlas y eliminarlas para al final conseguir una imagen del criminal y de su ubicacin. Todo esto de pie y con sus manos.

minority report interface

Pues bien, de llevar esto a nuestra realidad no estamos tan lejos. Ya se estn realizando interfaces que nos permiten una libre interaccin con los objetos proyectados.

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Tarjeta Emue

La primera y nica tarjeta que se ajusta a la norma ISO y que incluye un microprocesador, un teclado numrico de 12 botones, una pantalla para 8 dgitos alfanumricos y una batera de larga duracin.

Tarjeta Visa Emue

Que genere cdigos de seguridad en directo no es la noticia, lo importante es que no haya que utilizar cajeros automticos especiales.

Ms problemas en botones de ascensor

Cuando me encuentro reiteradamente con problemas en los botones de los ascensores, me pregunto si no tendr razn Philippe Starck cuando afirma que el diseo est muerto.

Botones de ascensor de metro de Berlin

La confusin en este caso se produce como consecuencia de varios errores. Se pierde la consistencia entre botones e indicaciones, puesto que todo parece botn o todo parece indicacin (la fila superior no corresponde a botones). Como resultado de lo anterior, la gente tiende a pulsar las etiquetas marcadas como U2 y U5, debido a que su affordance nos comunica una funcin que no tiene. Sin olvidar el hecho de que las personas tienen aprendido que dentro de un ascensor hay que apretar algn botn. Por qu nos ponen tan difcil el saber cual?

El lado oscuro del botn

Cundo el inocente botn que nos permite tomar una fotografa se convierte en un malvado botn que puede destruir una nacin entera?

Botn rojo de guerra nuclear

Con el fin de la Segunda Guerra Mundial, en 1945, y durante toda la Guerra Fra posterior, el poder de las armas nucleares haba desencadenado un temor general entre las naciones del mundo entero. Me imagino al oficial Stanislav Petrov mantenindose firme en frente de un gran botn rojo y repitindose a s mismo: “la gente no empieza una guerra nuclear con slo cinco misiles“. La guerra nuclear se personific como el dedo de alguien encima de un botn, preparado para lanzar las cabezas nucleares en cualquier momento. A partir de entonces, la guerra era tan fcil como pulsar un botn.

La consistencia de las instrucciones del microondas

En el pdium de conceptos clave para la usabilidad y los estndares, a parte de la affordance, seguro que aparecera la consistencia. Este concepto mgico se resume en que debemos hacer que los mismos mecanismos se usen de las misma manera siempre. Cuando un botn que parece un botn acta como un botn, es que la consistencia ha hecho acto de presencia.

Los estndares son una manera de asegurar la consistencia y, por tanto, la usabilidad de un objeto o sistema. En Exocert.com, adems de resolvernos un misterioso cdigo QR, nos hablaban de un error en la web de Nokia. Comparando las prestaciones de algunos telfonos, los datos de duracin de la batera no aparecan en las mismas unidades de tiempo, con lo que a simple vista no era fcil saber a que aparato le durara ms la batera.

Esto me ha hecho recordar un problema parecido de consistencia que encuentro muy a menudo. Normalmente, la mayora de las instrucciones para calentar un plato precocinado en el microondas vienen en vatios. Del tipo “calentar en el microondas a 750 W durante 7 minutos”:

Instrucciones para calentar comida en el microondas

Pero, qu ocurre cuando llegamos al microondas? Esto:

Rueda de seleccin de potencia en microondas

Las instrucciones para usar el microondas y el uso real del microondas no es consistente, no estn en las mismas medidas. As me salen los precocinados, que a veces me los como medio fros o ms secos que una mojama.

Actualizacin: Miguel me informa de que mi incompetencia calentando platos al microondas se debe a otros problemas de consistencia. Aprovecho para mostrar mi microondas preferido, propiedad de una espectacular mujer:

Microondas SHARP R-212U

Q Control, el mando universal de HP

Simplificar y unificar una gama de miles de productos y diseos a travs de una actitud consistente, no debe ser una tarea nada fcil. Sin embargo, esa es la labor de Sam Lucente, director de experiencia y diseo de la marca HP.

Centrando sus esfuerzos en crear una gama de productos ms familiar y simple, ha propuesto, por ejemplo, un nico logo para cualquiera de los productos de HP y, especialmente, un nico control de navegacin para reemplazar las decenas (o centenares) de ellos que estn utilizndose actualmente: el Q Control.

Q Control de HP

Ms informacin en Fast Company [en].

Por qu el botn de grabar es rojo?

El uso del rojo y el verde, especialmente cuando se emplean juntos, es una de las pistas comprensibles ms universales de diseo. El rojo es seal de que algo va mal. Atencin, quieto, alarma! En cambio el verde indica que todo va bien, adelante, en funcionamiento. Esto genera un problema de diseo cuando tratamos con algn aparato utilizado para grabar:

Sony DVDDirect

Creative Zen V Plus

Como vemos, rojo indica grabar. As que es natural utilizar el color rojo para indicar que el aparato est grabando, su funcionamiento normal. Pero hemos visto que el rojo significa alarma! El funcionamiento normal del aparato utiliza una seal roja que contradice el hecho de que todo va correctamente.

As pues, cul es la razn de que el botn de grabar sea rojo? Como muchas veces, la razn es histrica. Proviene de que el color rojo significaba en la radio un aviso. “Shhhhh! Silencio, estamos grabando”. ON AIR:

ON AIR

(Os recomiendo ver y oir la presentacin de Bill DeRouchey: Learning Interaction Design from Everyday Objects.)